Muchos de los populares aplicaciones de planificación de fertilidad y embarazo que están ampliamente disponibles pueden ser inexactos o poco confiables según los resultados de los datos disponibles publicados en línea en la revista BMJ Salud Sexual y Reproductiva.

Con su creciente popularidad, no hay datos concretos en la práctica para advertir el uso de tales dispositivos, junto con una aplicación inadecuada, dicen los investigadores. Y varias aplicaciones parecen haberse desarrollado sin la guía de ningún profesional de fertilidad.

Ha habido un aumento significativo en el uso de aplicaciones móviles de salud, incluidas las que monitorean mensualmente ciclo menstrualsy fertilidad. Las aplicaciones de seguimiento de períodos se descargaron al menos 200 millones de veces solo en 2016.

Se han expresado preocupaciones sobre la forma en que estas aplicaciones se han comercializado al público, así como la fuerza de la evidencia de su efectividad para ayudar a las mujeres a evitar un embarazo no deseado.

Para tratar de reunir más información sobre el uso y el desarrollo de aplicaciones de planificación de fertilidad y embarazo, los investigadores llevaron a cabo una revisión de alcance de la evidencia disponible al escanear bases de datos de investigación en mayo de 2019.

Una revisión de alcance tiene como objetivo proporcionar una visión general de la evidencia, pero a diferencia de una revisión sistemática, no excluye la investigación por motivos de mala calidad o sesgo potencial debido a la participación de intereses comerciales, por ejemplo.

Los investigadores incluyeron 18 estudios relevantes, publicados entre 2010 y 2019 de 13 países en su revisión.

Los datos de estos estudios se analizaron de acuerdo con tres temas principales: seguimiento de la fertilidad y la salud reproductiva (6 estudios); planificación del embarazo (4); y prevención del embarazo (11).

El análisis reveló que las mujeres usan aplicaciones de seguimiento de la fertilidad y la salud por varias razones diferentes, pero que estas razones están sujetas a cambios con el tiempo.

Las aplicaciones existentes no necesariamente involucran a las mujeres en su diseño o desarrollo ni tienen en cuenta la forma en que se utilizan en la práctica, señalan los investigadores.

"Esto es especialmente importante porque se considera que la usuaria es el" factor de riesgo "más grande en la precisión de las aplicaciones, y esto es particularmente significativo si las mujeres buscan prevenir o planear un embarazo", escriben.

En términos de planificación del embarazo, simplemente no hay suficiente evidencia publicada para sacar conclusiones firmes, dicen los investigadores, y qué evidencia hay, arroja dudas sobre la precisión predictiva de estas aplicaciones.

"La capacidad de predecir con precisión la ventana fértil es importante, pero la investigación limitada que existe parece indicar que muchas de las aplicaciones más populares no son precisas, aunque puedan contener información que respalde la planificación del embarazo o se comercialicen específicamente para este propósito, " escriben. "[Esto] podría ser muy engañoso para las mujeres y parejas que están tratando de tener un bebé".

Varios de los estudios indicaron que las aplicaciones de fertilidad pueden usarse con éxito como un método anticonceptivo, pero no todas las comercializadas para este propósito han sido diseñadas para incluir esta característica, advierten los investigadores.

"... Las mujeres pueden estar utilizando una gama de aplicaciones para la prevención del embarazo que no están destinadas a ser utilizadas de esta manera", por lo que se arriesgan a un embarazo no deseado, advierten.

Los investigadores admiten que solo los estudios publicados en inglés se incluyeron en su revisión, mientras que las diferencias en el diseño y los métodos del estudio hacen que sea difícil compararlos.

Pero agregan que ha habido poca discusión sobre cómo deberían regularse estas aplicaciones, y que solo hay una guía limitada disponible.

"Sugieren que existe un margen considerable para futuras investigaciones", que tiene en cuenta la diversidad étnica, cultural, geográfica y de edad, y que está libre de influencia comercial.

Y el aporte de especialistas tampoco estaría mal, agregan. "La participación de especialistas en fertilidad y otros profesionales de la salud también debería ser un aspecto importante de la investigación y el desarrollo futuros en este campo", concluyen.

La Dra. Diana Mansour, Vicepresidenta de Calidad Clínica, de la Facultad de Salud Sexual y Reproductiva (FSRH) comenta: “El análisis muestra que las motivaciones de las mujeres para usar aplicaciones de fertilidad son variadas, pueden superponerse y cambiar con el tiempo. Por lo tanto, es comprensible que durante la pandemia de COVID-19, las mujeres puedan optar por recurrir a las aplicaciones de fertilidad como una solución lógica para evitar consultas cara a cara.

"Sin embargo, todavía no sabemos qué tan bien funcionan muchas de estas aplicaciones para evitar embarazos no planificados. Todos requieren un uso correcto y consistente con la entrada diaria de datos. Conciencia de la fertilidad las aplicaciones tienen el potencial de ampliar las opciones de anticoncepción, pero en la actualidad es importante tratar las aplicaciones de fertilidad con fines anticonceptivos con precaución ".

Ella agrega: "Si las mujeres necesitan comenzar con la anticoncepción o recibir una receta repetida durante el COVID-19 pandemia, les aconsejo que llamen a su médico de cabecera o clínica anticonceptiva para discutir su necesidad. La mayoría de los médicos de cabecera podrán emitir una receta electrónica que las mujeres pueden recoger en su farmacia cercana; otros servicios pueden suministrar / publicar su método preferido ".

Fuentes

revista BMJ Salud Sexual y Reproductiva