La pandémie COVID-19 de 2019 aura des conséquences sur les populations humaines car les niveaux de mortalité mondiaux seront certainement affectés. Les provinces du nord de l'Italie les plus touchées ont enregistré des pertes d'espérance de vie de 2 à 3.5 ans pour les hommes et 1.1. à 2.5 ans pour les femmes, soit la plus forte baisse de l'espérance de vie depuis la pandémie de grippe de 1918-1919 et la Seconde Guerre mondiale.

Des schémas similaires s'observent dans d'autres pays avec un accent résolu sur les décès, le débat scientifique risque d'oublier que la dynamique de la population est également façonnée par les trajectoires de fécondité.

Tout au long de l'histoire, les pics de mortalité dus à des événements tels que les guerres, les famines et les pandémies ont été suivis de changements dans la fécondité, entraînant une diminution des naissances à court terme et une récupération les années suivantes. Le changement économique et social induit par un pandémie est également susceptible d'influencer les intentions de procréer et la fin de la fécondité.

Les implications pour le taux de vieillissement de la population, façonnant les futurs défis de santé et le potentiel de croissance économique à travers le monde en raison du COVID-19.

On prétend fréquemment que la pandémie en cours entraînera un «baby-boom». On soutient que les couples passent plus de temps ensemble et, en tant que tels, ils sont plus susceptibles de procréer.

Les preuves empiriques à cet égard sont rares. Au lieu de cela, des études récentes axées sur les conséquences à court terme sur la fertilité des catastrophes naturelles, telles que les tremblements de terre et les ouragans, révèlent que les pics de mortalité sont généralement suivis de creux de naissance dans l'année; tandis que des études axées sur une période plus longue, de 1 à 5 ans après l'événement, ont dévoilé des schémas d'augmentation de la fécondité.

Les moteurs de ces rebonds à moyen terme sont le désir des parents de remplacer les enfants perdus, ainsi que les changements structurels des attentes sur la probabilité de survie de la progéniture. À la suite de chocs de mortalité inattendus, la fécondité peut également prendre une signification symbolique, les nouvelles naissances devenant un mécanisme de recadrage positif, signalant un retour à la normalité.

Une relation entre un excès de décès grippaux et une dépression retardée de 9 mois à la naissance a été observée par Jacques Bertillon dans des études fondamentales sur l'impact de l'épidémie de grippe de 1889 sur la population française.

Cette relation a été explorée plus en détail dans le contexte de la plus grande pandémie du siècle dernier, la pandémie de grippe A H1918N1919 de 1-1 (la soi-disant «grippe espagnole»). Aux États-Unis, il a provoqué une baisse de 13% des taux de natalité de 1918 à 1919.

Les canaux d'effets indésirables sur la fertilité comprennent l'augmentation de la mortalité et de la morbidité des adultes en âge de procréer; fréquence plus élevée de mortalité maternelle et de mortinaissances; et des ralentissements dans les conceptions, en raison de la peur des infections et de la diminution de la mixité sociale. Quant aux effets positifs ultérieurs sur la fertilité, la littérature n'est pas d'accord sur la question de savoir si le baby-boom qui a suivi en 1920 doit être attribué aux effets directs de la pandémie ou à la fin de la Première Guerre mondiale, ou à un mélange des deux.

Bien que heuristiquement utiles, les comparaisons historiques souffrent de plusieurs limitations. En particulier, contrairement à la grippe de 1918-1919, le COVID-19 affecte les personnes âgées plus que les autres groupes d'âge. Par conséquent, la mortalité et la morbidité des parents potentiels ne sont pas un mécanisme viable pour les changements négatifs de fertilité à court terme aujourd'hui.

De plus, pendant la pandémie COVID-19, la mortalité infantile a été négligeable, supprimant l'un des principaux moteurs des rebonds de fécondité observés dans les crises combinées mortalité-fécondité de l'ère malthusienne.

De plus, l'effet de déploiement de la pandémie COVID-19 sur la fécondité dépendra de la manière dont les sociétés se sont développées et à quel stade elles se trouvent dans la transition démographique, de régimes caractérisés par des taux de natalité élevés et un manque de contraception à une fécondité contrôlée et faible. (voir la figure).

Au cours du siècle dernier, la fécondité mondiale a subi des changements majeurs. Bien que les taux de natalité élevés restent la norme dans les zones rurales les plus pauvres du monde, les pays à revenu élevé, plusieurs économies en transition et la plupart des régions urbaines des pays à revenu faible ou intermédiaire ont atteint des taux de fécondité de remplacement d'environ 2.1 enfants par femme. Certains pays ont même plongé à des taux de fécondité extrêmement bas, <1.3 enfant par femme.

La baisse de la fécondité mondiale correspond globalement à l'association négative établie de longue date entre le développement et la fécondité, même si ce schéma ne vaut pas nécessairement pour les pays à des niveaux de développement avancés, où la relation semble s'être inversée.

Sur cette seule base, on pourrait conclure que les revers dans le développement, dus à une espérance de vie négative et aux chocs de revenu causés par la pandémie COVID-19, augmenteront la fécondité dans les pays ayant un score inférieur à 0.85 à 0.9 dans l'indice de développement humain mais réduiront la fécondité dans les pays très développés. des pays. L'augmentation de la fécondité dans les pays en développement maintiendrait une forte croissance démographique, aggravant les problèmes de production alimentaire, de chômage, de pauvreté et de santé publique, entravant ainsi la croissance économique et repoussant le début du dividende démographique.

Une nouvelle baisse de la fécondité dans les pays à revenu élevé accélérerait le vieillissement et le déclin de la population, qui sont tous deux des préoccupations politiques majeures.

Dans les pays à revenu élevé, l'expansion de l'éducation des femmes a été l'un des principaux moteurs de la baisse soutenue de la fécondité des dernières décennies. Ici, la fertilité est maintenue grâce à l'externalisation extensive de la garde d'enfants. Pendant la pandémie actuelle, cependant, les fermetures prolongées d'écoles et la mise à distance physique obligatoire ont provoqué un retour immédiat aux services de garde à domicile.

Dans la mesure où cela impose un fardeau plus lourd au temps des parents, le verrouillage se traduira par une baisse de la fécondité souhaitée et des délais de procréation à court terme. La fécondité ultérieure sera également affectée par la manière dont les parents et les couples partageront le temps supplémentaire consacré à la garde des enfants et aux travaux ménagers pendant le confinement. Une plus grande équité entre les sexes dans la division du travail domestique réduirait le fardeau des femmes et aurait des conséquences bénéfiques sur la fertilité.

Le verrouillage aura cependant d'autres effets immédiats sur la fertilité. Étant donné l'âge maternel élevé dans les pays à revenu élevé, les techniques de procréation assistée (ART) est essentielle pour de nombreux parents qui veulent des enfants. Pendant le verrouillage, la plupart des cycles de TAR ont été suspendus ou complètement annulés. La réouverture éventuelle des cliniques de fertilité ne compensera pas facilement les cycles perdus.

Les fermetures entraînent d'importantes pertes économiques. Alors que les pays à revenu élevé devraient connaître la plus forte baisse (−6.1% en 2020 selon le Fonds monétaire international, contre −1% pour les économies en développement), des millions de ménages seront touchés. Étant donné le caractère irréversible de la procréation et les coûts importants associés à l'éducation des enfants, le chômage et la perte de revenus réduiront nécessairement la fécondité.

Telle a été l'expérience de la Grande Récession de 2008, lorsque la fécondité globale a diminué, en particulier dans les pays qui ont connu les ralentissements économiques les plus forts. De plus, un sentiment d'incertitude plus fort poussera les couples à reporter tout investissement à long terme - les enfants en sont les premiers exemples - et réduira donc davantage la fécondité. Les mécanismes d'adaptation pour faire face à l'incertitude seront donc importants.

Il est prouvé que, dans les périodes avec des augmentations inattendues de l'incertitude économique, la fécondité diminue moins dans les régions caractérisées par une confiance et un capital social plus forts.

Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, à mesure que l'économie rechute, la question est de savoir si la fécondité recommencera à augmenter, inversant ainsi les dernières décennies de baisse de la fécondité. Dans la littérature démographique, il existe deux principales explications économiques à une fécondité élevée. La première est que la pauvreté accroît les avantages du travail non rémunéré des enfants dans la famille tout en réduisant la valeur à vie de l'investissement dans l'éducation. L'autre est qu'une fécondité élevée offre une forme de sécurité aux parents âgés.

Cependant, le développement socio-économique et l'augmentation de la migration des campagnes vers les villes au cours des dernières décennies ont réduit de moitié le pourcentage de personnes vivant dans les zones rurales.

Ces changements structurels ont modifié les coûts d'opportunité de la procréation, conduisant à des idéaux de familles plus petites ainsi qu'à une plus grande légitimité pour la contraception moderne et à une plus grande accessibilité à celle-ci. Les citadins des grandes villes sont plus directement exposés aux ralentissements économiques: la hausse du chômage et du sous-emploi entraîne déjà des déplacements migratoires et une diminution du pouvoir d'achat, avec des conséquences néfastes sur la procréation.

La pandémie COVID-19 a également contraint les centres de planification familiale à fermer temporairement ou à réduire leurs activités. L'effet à court terme de la perte d'accès à la contraception peut inclure une augmentation des grossesses non désirées, avec des conséquences néfastes pour la santé des mères et des enfants, comme en témoigne la récente crise d'Ebola en Afrique de l'Ouest.

Certes, les réponses politiques joueront un rôle central, en déterminant non seulement la portée de la pandémie elle-même, mais également ses retombées sociales et économiques. Contrairement à la récession économique de 2008, il y a, cette fois-ci, un consensus sur le fait que l'austérité n'est pas la solution. Pourtant, étant donné l'ampleur de la pandémie de COVID-19, une baisse de la fécondité semble probable, du moins dans les pays à revenu élevé et à court terme. Dans les pays à revenu faible et intermédiaire, la baisse de la fécondité observée au cours des dernières décennies ne sera probablement pas fondamentalement inversée par la pandémie.

Contrairement aux économies en transition, la plupart des pays d'Afrique subsaharienne sont à la traîne dans la transition démographique. Malgré les perspectives de difficultés économiques et de pauvreté, le changement structurel en cours rendra improbable un renversement vers une fécondité élevée.

Pour ces pays, les tendances de la coordination internationale et du protectionnisme seront un facteur déterminant pour la relance de leurs économies axées sur les exportations, affectant ainsi, directement et indirectement, la démographie mondiale pour les années à venir.

Source https://science.sciencemag.org/content/369/6502/370

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