Séminaire de maternité de substitution
Familles modernesL'insuffisance de la loi sur la maternité de substitution au Royaume-Uni

L'insuffisance de la loi sur la maternité de substitution au Royaume-Uni

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The Surrogates est une série documentaire actuelle de la BBC3 qui explore l'utilisation de la maternité de substitution au Royaume-Uni en suivant cinq femmes et futurs parents sur une période de 18 mois alors qu'ils tentent d'avoir un enfant.

La maternité de substitution se produit lorsqu'une femme porte un enfant pour un autre couple en utilisant soit son ovule, soit celui d'un donneur. 

L'utilisation d'un substitut n'est peut-être pas une nouvelle façon de fonder une famille, mais il gagne en popularité. Les demandes au tribunal de la famille de personnes qui ont eu un bébé par maternité de substitution pour une ordonnance parentale ont triplé entre 2011 et 2018, passant de 121 à 386. 

Cependant, comme certains parents ne parviennent pas à s'engager dans un arrangement juridique, le nombre d'enfants nés par maternité de substitution pourrait bien être plus élevé.

La méthode a certainement gagné en popularité depuis qu'elle a été adoptée par des célébrités, notamment Kim Kardashian West et Elton John. Cependant, au Royaume-Uni, les complexités juridiques impliquées dans la gestation pour autrui signifient que tant les mères porteuses que les parents d'intention sont placés dans une position vulnérable qui s'intensifie si une partie change d'avis.

La maternité de substitution est-elle légale au Royaume-Uni?

La maternité de substitution est légale au Royaume-Uni mais ne peut être ni annoncée ni commercialisée. Cela signifie que vous n'êtes pas autorisé à payer une femme pour qu'elle soit votre mère porteuse. En tant que parent d'intention, vous pouvez cependant payer des frais raisonnables à votre mère porteuse.

Quelles sont les lois actuelles sur la gestation pour autrui?

Actuellement, les futurs parents et les mères porteuses sont confrontés à un processus incertain. Il n'y a pas d'objections juridiques à la maternité de substitution, mais il n'y a pas non plus de protection.

La loi stipule que lors de la naissance d'un bébé, la femme qui accouche est la mère légale, et si elle est mariée ou en partenariat civil, son partenaire sera l'autre parent légal. Cela est vrai, qu'elle soit biologiquement liée à l'enfant ou non. 

Cela signifie que les parents d'intention n'ont aucun droit légal sur l'enfant à sa naissance.

Les parents d'intention doivent demander une ordonnance parentale pour obtenir la responsabilité légale, et seulement alors, lorsque la mère porteuse a donné son consentement formel six semaines après la naissance du bébé. La procédure du tribunal de la famille peut être longue, parfois de six à douze mois.

Cela peut être une période angoissante pour les deux parties qui se sentent naturellement vulnérables dans cette situation précaire, car les parents d'intention s'occupent du bébé dès la naissance mais n'ont aucun droit légal ni responsabilité parentale. 

Il y a eu des cas, quoique rares, où l'une des parties a changé d'avis. Un exemple très médiatisé concernait des parents basés en Australie. Ces parents d'intention se sont rendus en Thaïlande pour une mission de maternité de substitution, mais auraient par la suite abandonné leur bébé, né avec le syndrome de Down.

De même, la mère porteuse peut changer d'avis et refuser de remettre le bébé ou de consentir à une ordonnance parentale. 

Dans un tel cas, le tribunal de la famille n'a aucun pouvoir. Le tribunal ne peut rendre une ordonnance parentale en faveur des parents biologiques qu'avec l'accord de la mère porteuse et de leur conjoint, quelles que soient les circonstances jugées meilleures pour l'enfant. 

Qu'est-ce qu'une convention de maternité de substitution?

Les parents d'intention et la mère porteuse peuvent écrire comment ils aimeraient que l'arrangement fonctionne dans un accord de maternité de substitution. Cela constitue un document utile qui peut décrire l'approche générale et la mise en page des décisions spécifiques allant des dépenses aux changements de santé et qui est présent à la naissance.

Ces documents, cependant, ne sont pas juridiquement contraignants. Puisqu'elles ne peuvent pas être appliquées par la loi britannique, les parties doivent se fier à la confiance. Cela laisse les parents d'intention et les mères porteuses préoccupés par ce qui pourrait se passer en cas de désaccord ou de tout autre conflit plus tard.

Le temps du changement

Dans l'état actuel des choses, le système juridique britannique ne parvient pas à fournir une clarté et une protection suffisantes aux futurs parents et aux mères porteuses.

Le système américain est très différent (bien que variant selon les États), offrant une protection juridique à toutes les parties et fournissant aux parents et aux substituts la clarté dont ils ont besoin. 

Avant que le processus ne commence aux États-Unis, un accord de maternité de substitution juridiquement contraignant est mis en place. Ce document décrit les droits, rôles et responsabilités respectifs pendant et après la grossesse. 

S'ensuit un processus essentiellement administratif qui produit une ordonnance garantissant aux futurs parents la reconnaissance en tant que parents légaux dès la naissance. Elle supprime également tous les droits / obligations que la mère porteuse peut avoir par rapport à l'enfant qu'elle porte. 

Avec l'augmentation susmentionnée de la popularité de la maternité de substitution, le Royaume-Uni pourrait apprendre beaucoup de cette approche. 

Une réforme est en cours. 2019 a vu la loi changer pour permettre aux candidats célibataires de demander une ordonnance parentale, ouvrant ainsi la porte aux parents isolés pour entreprendre une maternité de substitution. De plus, le gouvernement a entrepris une consultation sur la maternité de substitution la même année. 

Le rapport final et les recommandations pour réforme de la loi toutefois, un projet de loi n'est attendu qu'au début de 2022. Il reste à voir si les réformes proposées iront assez loin.

La gestation pour autrui permet aux gens de créer des familles et de transformer leur vie. Avec un nombre sans précédent de personnes qui comptent sur la technologie pour les aider à fonder une famille, il n'a jamais été plus urgent pour la loi de rattraper les familles modernes et les choix de fertilité d'aujourd'hui.

Shelley De'Worringham est Senior Solicitor chez Droit de la famille Stowe dans le bureau de Birmingham.

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Joe Longhttps://fertilityroad.com
Rédactrice indépendante sur la santé des femmes et des hommes chez Fertility Road.
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