Comment gérer et protéger votre santé mentale lorsque vous empruntez la voie du donneur vers la parentalité ?

Comment gérer et protéger votre santé mentale lorsque vous empruntez la voie du donneur vers la parentalité ?

Clare Goulty, rédactrice en chef de Fertility Road, s'entretient avec la présidente de la British Infertility Counseling Association (BICA), Angela Pericleous-Smith et la conseillère en fertilité, Tracey Sainsbury, sur l'importance d'une bonne santé mentale lors de la navigation sur la route des donateurs vers la parentalité.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 57.

Clare: Bienvenue à tous les deux et merci beaucoup d'avoir parlé avec Fertility Road de ce sujet vital. Pour de nombreux patients infertiles qui envisagent de devenir parents par la voie de l'ovule et/ou du sperme d'un donneur, quel est votre conseil le plus essentiel ?

Tracey: Pour prendre votre temps, rappelez-vous que malheureusement, bien que vous puissiez vous attendre à vous sentir prêt à 100 % pour aller de l'avant, il est peu probable que ce soit la réalité et qu'être prêt à 51 % suffira, vous saurez quand vous serez prêt à commencer à faire plans de traitement une réalité. L'adoption de la conception par donneur survient souvent après un traitement de fertilité initial, ou des tests confirmant que les ovules et/ou le sperme d'un donneur seraient le moyen le plus efficace ou le seul moyen d'essayer de concevoir, mais même la conception par donneur n'a pas de résultat garanti. Ainsi, les sentiments d'incertitude, de peur, de confusion sont tous régulièrement présents, ainsi que l'espoir.

Angela: Il est absolument vital que si vous envisagez de faire un don, vous preniez votre temps pour prendre une décision qui vous convient. Tout le monde prend un temps différent pour prendre une décision, il n'y a pas de bonne ou de mauvaise limite de temps à prendre. Le don n'est pas une voie vers la parentalité qui, pour beaucoup de gens, est une considération naturelle et la considération vient souvent après un long voyage ardu lorsque vous êtes confronté à une extrême vulnérabilité. Le don soulève des défis personnels et éthiques complexes et il est tout à fait naturel d'avoir une première réaction viscérale à la notion de don et il y aura sans aucun doute 1001 questions, pensées et sentiments différents qui tournent autour de votre esprit. S'assurer que vous avez la possibilité de faire le point, de réfléchir et de parler de vos pensées et de vos sentiments avec un conseiller en fertilité accrédité peut être extrêmement bénéfique.

Clare: À votre avis, à quoi les futurs parents donneurs receveurs devraient-ils être conscients en ce qui concerne leur santé mentale dès le début du processus ?

Tracey: Bien que les médias sociaux suggèrent souvent que pour que le traitement réussisse, il y a un besoin de calme et de positivité qui peut sembler une demande impossible ! Reconnaissant que le traitement va rendre réelle la chance qu'une grossesse tant désirée devienne une réalité, l'espoir est certainement dans le mélange, mais souvent trop difficile à entendre ou à revendiquer. Le traitement va être stressant car le revers de l'espoir est la perte. La perte de potentiel pour une grossesse tant désirée est également un résultat potentiel, et également pertinent. Ainsi, lorsque les gens partagent que le traitement de fertilité ressemble à des montagnes russes émotionnelles, c'est parce que c'est exactement ainsi que nos émotions se comportent, des hauts extrêmes aux bas extrêmes. Il y aura également des déclencheurs partout dans la société, des signes que vous remarquerez peut-être qui favorisent le sentiment de bonheur et d'excitation, ou qui peuvent vous faire chuter. Ni les hauts ni les bas n'ont nécessairement d'impact sur le traitement, mais les deux peuvent vous épuiser. Avoir une boîte à outils de stratégies pour gérer le stress impliqué est essentiel pour réussir à embrasser les montagnes russes et vous aider à tenir le coup.

Angela: Dès le début du processus, les futurs parents bénéficiaires doivent être conscients qu'ils risquent de se sentir vulnérables. ils peuvent avoir fait face à de multiples pertes, dont beaucoup sont cachées - traitement infructueux, perte de génétique, perte d'un "mini-moi" pour n'en nommer que quelques-uns et les futurs parents pourraient bien pleurer ces pertes et traiter ce qui s'est passé jusqu'à présent.

Une fois sur place pour envisager un don, cela peut être émotionnellement, mentalement et physiquement épuisant - le don n'est assorti d'aucune garantie et ces sentiments d'espoir et de terreur peuvent continuer à coexister avec l'investissement psychologique intensifié. Il est donc fort probable qu'ils continueront à se sentir vulnérables. Il est normal d'avoir une gamme de sentiments et de comportements et d'avoir un bon soutien de la famille, des amis et même des professionnels ainsi que des techniques d'adaptation équilibrées seront la clé pour naviguer sur la voie à suivre.

Clare: Comment les futurs parents receveurs donneurs peuvent-ils mieux s'outiller psychologiquement pour prendre la décision d'emprunter la voie Donneur ?

Tracey: Rencontrer d'autres personnes peut être très utile, pas seulement les personnes qui suivent un traitement, mais les adultes nés par la conception d'un donneur peuvent vraiment aider à rendre les choses un peu plus réelles. Le réseau de conception des donateurs et Nous sommes conçus par des donneurs les deux ont des ressources qui aident à sensibiliser aux réalités de la vie avec la conception d'un donneur en tant que parents, en tant qu'enfants et en tant qu'adultes conçus par donneur.

Angela: Prendre vraiment le temps de parler de vos préoccupations, questions, pensées et sentiments avec un professionnel peut être si bénéfique - il n'y a pas de préoccupation « idiote ». Si c'est une préoccupation du futur parent, il faut l'explorer. Parler à d'autres personnes qui ont été dans une situation similaire ou qui ont complété leur famille par le biais d'un don peut être extrêmement bénéfique et peut vous aider à vous sentir moins seul et isolé en sachant qu'il existe d'autres personnes qui ont des pensées et des sentiments identiques ou similaires. Tracey a mentionné d'excellentes ressources et je recommanderais également Paths to Parenthood (www.definingmum.com) pour quiconque envisage de faire un don pour se connecter avec les autres et www.thestorkandi.com est une autre ressource fabuleuse pour ceux qui envisagent de faire un don en tant que parent solo.

Si les futurs parents envisagent de parler à leur famille et à leurs amis du don, je les encouragerais à garder à l'esprit qu'il est tout à fait naturel que la famille et les amis aient un point de vue et sans aucun doute beaucoup de questions aussi. Vous souvenez-vous de vos premières réactions lorsque vous avez envisagé de faire un don ? il est naturel que d'autres aient aussi des questions. Plus vous vous sentirez confiant et à l'aise avec votre décision de procéder au don, plus il sera facile de répondre aux questions et aux préoccupations de la famille et des amis.

Clare: Quel est le rôle de la clinique de fertilité en matière de soutien en santé mentale ? Les cliniques sont-elles légalement tenues d'offrir des conseils et, si oui, à quelles étapes du processus du donneur ?

Tracey: Les cliniques doivent offrir des conseils, comme un espace pour explorer les implications de votre traitement et c'est souvent une exigence obligatoire. Mais votre rendez-vous de conseil vous aide également à créer une base solide de soutien professionnel, les ressources fournies par votre conseiller peuvent également être utiles avant, pendant et après le traitement. Cela garantit également que vous avez rencontré l'un des conseillers de la clinique avant le traitement, donc si soutien serait utile à l'avenir, ce n'est pas la première fois que vous vous rencontrez.

Angela: Oui, toutes les cliniques de fertilité agréées au Royaume-Uni doivent, conformément à la loi, offrir des conseils à tous les patients et à leurs partenaires (le cas échéant). Des conseils doivent être proposés systématiquement à toutes les étapes du traitement. En ce qui concerne le processus de don, des conseils doivent être proposés avant le début du traitement, ainsi qu'une opportunité appropriée pour que les conseils soient suivis. Des conseils doivent également être proposés tout au long des processus de traitement, de don ou de stockage et également après, si demandé.

Clare: Que signifie 'Implications Counselling' et est-ce obligatoire?

Tracey: L'offre de conseil sur les implications est une exigence obligatoire, mais toutes les cliniques ne rendent pas le conseil obligatoire dans le cadre de leur parcours de traitement - bien que beaucoup le fassent. Implications Counseling offre un espace sûr pour explorer l'impact de votre traitement individuellement et en couple si vous êtes en couple. Il fournit un espace pour améliorer votre prise de conscience des implications sociales et éthiques à plus long terme autour de la conception du donneur ainsi que pour clarifier le cadre juridique.

Souvent, les décisions de fertilité se concentrent sur vos propres besoins, désirs et désirs. Dans le cadre de votre rendez-vous de conseil, nous commençons à reconnaître l'importance de la transparence et de la reconnaissance de la façon dont les enfants conçus par donneur traitent ce que cela signifie pour eux à différents âges et stades de développement. Il y a beaucoup de débats autour de l'impact de la nature et/ou de l'acquis, mais une curiosité croissante pour la génétique est évidente, les tests ADN à domicile devenant de plus en plus populaires et devenant beaucoup moins chers. La nécessité d'être à l'aise avec les décisions concernant le partage d'informations prend un nouveau sens lorsque les découvertes peuvent être faites si facilement en dehors d'un cadre familial sûr. Mais l'ouverture et la transparence ne sont pas encouragées uniquement à cause des tests ADN, l'éthos favorise des attachements sécurisés et a été notre approche au Royaume-Uni depuis la création de la Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA) en novembre 1990.

Angela: Oui, il est obligatoire pour toutes les cliniques agréées au Royaume-Uni d'offrir des conseils sur les implications. En tant que meilleure pratique, j'aimerais également que les conseils sur les implications fassent partie intégrante du processus de don afin de garantir que les donneurs et les receveurs ont eu l'occasion d'explorer et de réfléchir aux décisions qu'ils prennent et sont donc en mesure de donner un consentement pleinement éclairé.

Le conseil en implications fournit un espace où les individus peuvent être soutenus pour réfléchir, traiter et accepter leur situation actuelle et comment cela peut différer de leurs attentes. Les individus sont encouragés à explorer leur propre situation personnelle, y compris le travail, la famille et les relations sociales, afin de pouvoir gérer le degré d'intimité avec lequel ils sont à l'aise, pendant le traitement et au-delà.

Je considère toujours les séances d'implications comme une opportunité d'explorer et de considérer les formations familiales et la signification pour chaque individu afin qu'ils prennent une décision pleinement éclairée que c'est la bonne option de traitement pour eux. Choisir d'aller de l'avant avec le don est une décision qui dure toute la vie.

Clare: Qu'en est-il de la santé mentale de la donneuse d'ovules et/ou de sperme ? Comment les receveurs savent-ils que leurs donneurs veulent vraiment faire don de gamètes pour les « bonnes » raisons ?

Tracey: Il existe de nombreuses "bonnes" raisons de faire un don, pour beaucoup, c'est le désir de vouloir aider les autres, ils peuvent ou non avoir, ou même vouloir, des enfants mais ils souhaitent que leurs gamètes ne soient pas gaspillés. Notre ego inconscient peut avoir un désir primordial de procréer, tout comme les parents qui adoptent la conception par donneur ont un ego qui veut être parents.

Beaucoup de gens ne reconnaissent pas le processus approfondi que traversent les donneurs, simplement parce qu'ils veulent aider les autres à essayer de concevoir. Les donneurs de sperme ont souvent été dans une banque de sperme pendant environ 15 mois avant que le sperme ne soit disponible pour les patients, les donneurs d'ovules ont un processus plus court, mais ont souvent réfléchi aux implications de leurs décisions pendant une plus longue période.

Le Royaume-Uni dispose d'un système qui permet aux donneurs de retirer leur consentement jusqu'au moment où un embryon est transféré ou du sperme utilisé pour l'insémination. Cela garantit que tout enfant né à la suite de la conception d'un donneur sait que le consentement de son donneur au don était en place au moment de la conception.

Les donateurs doivent être à l'aise de partager leur don avec leurs proches - parents, partenaires, leurs propres enfants à l'avenir s'ils ne sont pas parents au moment du don. Penser plus loin permet un temps de réflexion, le Université de Manchester a créé des vidéos pour les donneurs potentiels afin de les aider à réfléchir à certaines des pensées et des sentiments qui peuvent surgir à l'avenir pour eux et leurs familles élargies, autour d'eux ayant fait don de leurs gamètes.

Les personnes qui choisissent leur donneur peuvent également en savoir plus sur les donneurs et leurs raisons de faire un don dans le cadre de leur processus de sélection des donneurs. Les raisons du don du donneur peuvent les intéresser… et aussi tout enfant qu'ils vont concevoir.

Angela: C'est une bonne question et on me demande souvent « Pourquoi les donateurs font un don » - Il existe diverses raisons pour lesquelles les donateurs font un don et je pense qu'il est sain pour les bénéficiaires potentiels de se mettre à la place du donateur et de tenir compte de leurs motivations et de celles du donateur. désirs dans les années à venir (ce qui est souvent une préoccupation pour de nombreux bénéficiaires potentiels). Il existe de nombreuses études de recherche sur les motivations des donateurs et je dirige souvent les individus vers ces études ou organisations qui fournissent des informations, des vidéos et des webinaires sur les expériences des donateurs. Tous les donateurs sont invités à remplir un profil sur eux-mêmes et sont encouragés à examiner attentivement ce qu'ils y écrivent, y compris leurs motivations pour faire un don.

Il convient de rappeler que tous les donneurs sont soumis à un examen médical et, comme les receveurs potentiels, il est obligatoire pour les cliniques d'offrir également des conseils sur les implications aux donneurs. La législation sur l'anonymat autour des dons qui est entrée en vigueur en 2005 a largement contribué à garantir que les donateurs réfléchissent beaucoup à la longévité de leur don et aux implications potentielles.

Clare: Le conseil est-il le plus important au début du processus du donneur ou est-ce quelque chose qui devrait être continu ?

Tracey : Le conseil sur les implications avant le traitement permet une réunion où vous pouvez voir si vous vous connectez avec votre conseiller, cela peut parfois faciliter le contact avec lui à mesure que le traitement progresse, ou inviter à rechercher le soutien d'un autre conseiller de l'équipe. Là où des conseils plus réguliers seraient bénéfiques, vous pouvez trouver des conseillers indépendants spécialisés en fertilité via BICA, la British Infertility Counseling Association.

Angela: C'est assez délicat à répondre car en toute honnêteté, tout le monde va avoir des besoins différents.

Je préconiserais toujours des conseils au début du processus pour explorer tout traumatisme, chagrin et perte comme mentionné ci-dessus et déterminer si le don est la bonne option de traitement pour l'individu. Malheureusement, j'ai vu à plusieurs reprises les complexités (par exemple, peut-être un chagrin ou un regret non résolus) lorsque le conseil n'est pas proposé ou pris dès le départ.

Que le conseil se poursuive tout au long du processus ou par la suite dépend en grande partie des besoins d'un individu, en fonction de la gamme d'émotions qui sont évoquées au fil du temps.

Clare: Que doivent faire les bénéficiaires s'ils ont des regrets plus loin dans le processus du donateur ?

Tracey: Il y a beaucoup de soutien disponible pour les personnes ayant une procréation assistée - l'équipe médicale de la clinique, les conseillers à la fois en clinique et indépendants, les organisations de soutien aussi. En fin de compte, il n'y a jamais d'obligation pour les destinataires de continuer, prendre le temps de faire une pause peut fournir un espace pour déterminer ce qui suscite des regrets et voir comment aller de l'avant.

Les regrets peuvent souvent être du chagrin, la perte de fantaisie autour de la façon dont vous espériez concevoir ne peut souvent être ressentie que lorsque concevoir d'une manière différente devient une réalité.

Angela: Il n'est jamais trop tard pour consulter. J'encourage toute personne éprouvant des sentiments de regret à rechercher le soutien professionnel d'un conseiller en fertilité ou à accéder au soutien de l'une des organisations mentionnées ci-dessus. Travailler sur ces sentiments avec sensibilité sera essentiel pour assurer votre bien-être émotionnel et physique.

Clare: Est-il 'normal' d'avoir des 'blips' émotionnels et psychologiques pendant le processus Donateur ? Les bénéficiaires doivent-ils s'attendre à connaître des périodes d'incertitude?

Tracey: Il est tout à fait normal d'avoir des blips, confirmation de votre décision d'avancer, de faire une pause ou de vous arrêter. Nous n'avons aucun contrôle sur le résultat du traitement, mais un contrôle absolu sur le moment, la manière et l'opportunité d'aller de l'avant. Les blips, accueillis comme des occasions de vérifier comment vous vous débrouillez individuellement et ensemble, peuvent également fournir un moment bienvenu pour affirmer vos décisions.

Angela: Oui, tout à fait normal et naturel d'avoir des « blips » et des incertitudes et de se demander si vous faites ce qu'il faut. Il est souvent difficile d'admettre ces incertitudes, d'autant plus que de nombreuses personnes ont l'impression d'avoir fait de leur mieux pour « convaincre » les autres qu'elles savaient ce qu'elles faisaient et que c'était la bonne décision pour elles. Il est courant pour beaucoup de personnes de ressentir de l'incertitude, car c'est une décision énorme à prendre - encore une fois, partager et parler de ce que vous ressentez peut vraiment soulager le poids.

Clare: Comment les futurs parents bénéficiaires peuvent-ils planifier à l'avance? Comment peuvent-ils planifier au mieux comment partager leur histoire de donneur avec leurs futurs enfants ?

Tracey: Les conseils généraux sur la façon de partager des informations avec les enfants sont donnés dès le plus jeune âge et il existe des livres pour les enfants à partir de quatre ans environ qui peuvent être très utiles.

Je suggère régulièrement de créer un album photo, partageant les bases de votre cheminement vers la parentalité, bien que ce soit à partager avec votre enfant à l'avenir, c'est vraiment aux parents de s'y accrocher. Quand on a une histoire sur nous, c'est une bonne histoire, avec une fin heureuse, on se sent mieux à l'idée de la lire, et partager avec votre enfant avant qu'il ne puisse parler, vers six mois, vous aide à trouver vos propres mots, à faire assurez-vous qu'ils se sentent bien pour vous, avec eux, avant qu'ils ne puissent réagir si vous vous débattez un peu ou trouvez cela difficile. Quand ils seront assez grands pour comprendre, vous serez prêt à répondre à leurs questions. Vous aurez revendiqué être maman et papa grâce au donateur ou aux donateurs qui ont aidé en faisant un don, aux médecins et aux infirmières qui ont fait leur part, puis à vous les parents, à faire grandir votre bébé et à entrer dans la vie de famille.

Angela: Je fais écho à tout ce que Tracey a dit ici et j'encourage les futurs parents à commencer tôt à regarder autour des diverses ressources disponibles à partager avec leurs enfants. Il existe différents livres d'histoires disponibles et de nos jours, il existe également des versions personnalisées de livres d'histoires que les particuliers peuvent acheter avec des dessins et des photographies inclus. Mes favoris sont ceux du Donor Conception Network, www.dcnetwork.org et j'aime aussi le fait qu'ils ont aussi un dossier de ressources pour les enseignants du primaire.

L'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour vous préparer est de vous assurer que vous et tout autre soignant principal, c'est-à-dire les grands-parents, tantes, oncles, etc., êtes cohérents dans l'histoire et que la même terminologie est utilisée afin que l'enfant ne reçoive aucun histoires contradictoires.

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Claire Goulty
Claire Goulty
Rédacteur en chef et auteur publié. Compétences en stratégie de marque, gestion de campagne, édition de magazines, stratégie de contenu et gestion de contenu, conception de magazines et marketing. Forte professionnelle des médias et de la communication diplômée de la Canterbury Business School avec MBS & MBA.
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