Comment parler à votre employeur de votre traitement de fertilité

Comment parler à votre employeur de votre traitement de fertilité

Fondatrice de Defining Mum and Paths to Parenthub ainsi que co-fondatrice de Fertility Matters at Work.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 54.

En tant que co-fondateur de Fertility Matters at Work et moi-même ancien patient de fertilité, je sais à quel point il peut être effrayant de divulguer à votre employeur que vous allez avoir besoin de temps pour un traitement de fertilité.

Dans mon rôle précédent en tant que professionnel des ressources humaines, ce n'est que lorsque j'ai vécu cette expérience que j'ai réalisé à quel point les problèmes de fertilité et les pertes de grossesse peuvent avoir un impact sur une personne au travail, pas seulement en raison de la nécessité d'assister à plusieurs rendez-vous imprévisibles. , mais aussi l'immense impact émotionnel.

Une crainte commune que nous entendons de la part de nos abonnés Instagram Fertility Matters at Work concerne l'impact que cela pourrait avoir sur leur carrière, avec un abonné nous disant: «J'avais peur de ne pas être considéré pour la prochaine promotion s'ils savaient que j'essayais pour un bébé ». Personnellement, je me souviens que c'était une période incroyablement isolante où j'ai ressenti un mélange complexe d'émotions. Culpabilité, sachant que cela allait inévitablement m'éloigner de mon rôle, mais aussi peur de la façon dont cela serait perçu si les gens savaient que j'essayais activement d'avoir un bébé. Penseraient-ils que j'étais moins engagé dans mon travail ? Serais-je négligée pour des projets et d'autres rôles parce qu'on s'attendrait à ce que je parte bientôt en congé de maternité ? Est-ce que tout le monde au bureau le saurait et ressentirais-je une pression constante pour les mettre à jour ? Aurais-je même droit à du temps libre pour des rendez-vous ?

Après de nombreuses inquiétudes, j'ai choisi de divulguer mon besoin de FIV à mon responsable et j'ai eu la chance de bénéficier d'une flexibilité et d'une autonomie pour gérer mon propre agenda, ce qui a atténué une énorme source de stress. Malgré cela, je luttais toujours contre l'impact écrasant sur ma santé émotionnelle et l'impact que cela avait sur moi en tant que personne. La FIV ressemblait à un autre travail à temps plein et finalement, juste avant le cycle de FIV numéro 4, j'ai demandé une interruption de carrière, désespérée de changer quelque chose pour m'aider à faire face. Au lieu de cela, on m'a proposé de faire un pas de côté, hors du pipeline de succession, vers un rôle qui m'intéressait moins mais qui me permettait de travailler 4 jours par semaine, le tout dans le but de m'aider à retrouver un certain équilibre. Ce n'est que maintenant que je regarde en arrière que je réalise à quel point cette période a été difficile et à quel point j'étais sur le point de quitter mon emploi, sans véritable plan autre que de savoir que je devais simplement faire quelque chose différemment. Je sais que je ne suis pas seul dans ce cas avec notre enquête Fertility Matters at Work 2020 qui a révélé que 36% de ceux qui suivaient un traitement de fertilité au travail avaient également envisagé de quitter leur emploi.

Julianne Boutaleb, psychologue périnatale chez Parenthood in Mind, explique si bien pourquoi ces défis peuvent avoir un impact si important sur nous au travail ;

"Le travail est important pour beaucoup d'entre nous qui ont du mal à concevoir. C'est un endroit où nous avons souvent un sentiment de compétence, d'identité, d'appartenance. Des aspects de nous-mêmes qui peuvent être minés lorsque nous gérons des problèmes d'infertilité ou de perte de grossesse.

Je partage cela parce que j'ai appris à quel point il est important de valider ce que vous traversez, en particulier lorsque le deuil ou la lutte n'est pas aussi largement reconnu. Après avoir passé de nombreuses nuits blanches à me remettre en question et à penser que le problème, c'était moi - que je n'étais tout simplement pas «assez forte» pour gérer à la fois le travail et la FIV - je réalise maintenant l'ampleur réelle de ce que j'avais vécu. Si vous lisez ceci et que vous vous sentez ainsi maintenant, sachez que vous n'êtes pas seul dans ce cas, avec jusqu'à 90 % de ceux qui traversent des difficultés de fertilité éprouvant des sentiments de dépression (Fertility Network UK) et 68 % de ceux que nous interrogées (enquête Fertility Matters at Work 2020) ont estimé que cela avait un impact substantiel sur leur santé mentale et leur bien-être.

Aussi effrayant que cela ait été, je sais que sans révéler que je vivais cet événement de la vie, je n'aurais pas pu avoir la flexibilité dont j'avais besoin, ce qui a sans aucun doute rendu cette période stressante de ma vie beaucoup plus facile qu'elle aurait dû essayer de le cacher.

Alors, pourquoi ne nous sentons-nous pas à l'aise de divulguer?

La peur de la divulgation découle souvent d'un manque de sensibilisation, d'éducation et de conversation sur ces sujets sur le lieu de travail (et dans la société en général également). Notre enquête de 2020 a révélé que près de 72 % des lieux de travail n'avaient pas de politique de fertilité et, parmi ceux qui en avaient, seulement 1.7 % des employés estimaient qu'elle répondait à leurs besoins. Une politique n'est pas la réponse à tout, mais elle est extrêmement importante car elle offre un point de départ aux organisations pour reconnaître qu'il s'agit d'un problème auquel les gens sont confrontés et qu'ils soutiendront. Tout simplement, cela peut offrir aux employés à la fois la permission et le réconfort de parler d'un problème très personnel.

Comment votre employeur peut-il soutenir
vous s'ils ne savent pas?

C'est une question que je pose souvent aux gens. Cela peut ressembler à un énorme acte de foi de divulguer quelque chose d'aussi personnel, mais ce faisant, cela a le potentiel d'alléger l'énorme fardeau de devoir garder cette expérience complexe secrète pour tout le monde sur le lieu de travail. Le traitement de la fertilité est suffisamment stressant, sans avoir à vous soucier de cacher le fait que vous devez assister à certains rendez-vous et procédures médicales.

Voici quelques conseils pour vous aider à vous sentir plus en confiance en prenant les mesures nécessaires pour divulguer le fait que vous avez besoin d'une assistance médicale pour concevoir avec quelqu'un en qui vous avez confiance au travail.

Planifier une conversation confidentielle avec votre supérieur hiérarchique ou RH, en exprimant que vous souhaitez discuter de quelque chose de personnel dans un espace privé.

Vérifiez les politiques de votre lieu de travail

Avant de leur parler, un bon début est de vérifier les politiques de votre lieu de travail. Préparez-vous à ce qu'il n'y ait pas de politique de fertilité spécifique, mais il y a souvent des lignes sur la façon dont ils gèrent les congés pour les rendez-vous médicaux dans le cadre de politiques telles que les politiques de travail flexible ou d'absence (elles peuvent aussi parfois être trouvées de manière frustrante dans les politiques de maternité).

N'oubliez pas qu'il s'agit d'une procédure médicale et non un simple « choix de style de vie » car il peut être souvent mal compris. Un abonné (de Fertility Matters at Work Instagram) a partagé avec nous

"Mon cœur s'est serré quand j'ai vu la FIV répertoriée aux côtés de la chirurgie esthétique comme" facultative "dans ma politique de fertilité en milieu de travail."

N'ayez pas peur de contester cette hypothèse (et orientez-les vers Fertility Matters at Work), en étant clair que vous aurez besoin de temps libre pour des rendez-vous médicaux liés au traitement de la fertilité - ce sont des rendez-vous médicaux et doivent être traités comme tels .

Préparez-vous quelques notes pour vous aider à vous préparer mentalement, cela peut vous aider à naviguer dans la conversation, d'autant plus que parler de la nécessité de suivre un traitement de fertilité ou d'une perte de grossesse peut être un sujet très émouvant. Essayez de ne pas vous inquiéter si vous vous énervez, il est parfois utile pour eux de comprendre l'impact que cela a afin qu'ils puissent être plus empathiques à votre situation.

Confidentialité – Soyez clair sur qui sait et qui vous aimeriez savoir.

Soyez prêt à éduquer - Sachez qu'ils n'ont peut-être jamais été exposés à ce qu'implique un traitement de fertilité. Je sais qu'avant de passer par là moi-même, j'aurais imaginé qu'il s'agirait simplement de quelques rendez-vous. Vous voudrez peut-être apporter des informations sur ce qu'implique un cycle de traitement typique ou même sur votre protocole afin de pouvoir gérer les attentes concernant l'imprévisibilité et la fréquence des rendez-vous (par exemple, la collecte des ovules étant très difficile à prévoir et à planifier).

Soyez proactif et proposez-leur des solutions – Réfléchissez à la manière dont vous pouvez apporter temporairement des ajustements à votre rôle pour tenir compte de la flexibilité dont vous avez besoin pendant cette période. Être proactif et présenter des solutions plutôt que d'attendre qu'ils résolvent le problème pour vous aidera à créer un dialogue positif dès le départ. Suggérez des moyens de gérer votre charge de travail de manière flexible autour du traitement, en minimisant les perturbations de l'activité, tout en vous assurant d'être pris en charge. Il est susceptible d'impliquer un certain niveau d'absence, mais l'absence temporaire planifiée est beaucoup plus facile à gérer pour un employeur.

Plan de communication – Convenez des moyens de communiquer les mises à jour tout au long de votre traitement, comme un e-mail/appel confidentiel deux fois par semaine pour les informer de toute absence potentielle. Cela les aidera à planifier autant que possible, tout en vous aidant à gérer le stress indésirable de devoir constamment fournir des mises à jour.

Soyez conscient des les options de soutien qui s'offrent à vous si nécessaire, telles que la santé au travail ou les services de conseil par le biais des programmes d'aide aux employés, et n'ayez pas peur de le demander.

Considérer tous ces points avant de divulguer vous place dans une position beaucoup plus forte pour vous sentir plus confiant lorsque vous abordez le sujet. Soyez proactif en proposant des solutions de manière positive, entamez un dialogue constructif qui, espérons-le, débouchera sur un meilleur accompagnement.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le travail de Becky, visitez Fertility Matters at Work à www.fertilitymattersatwork.com. Becky et l'équipe sont passionnées par l'idée d'entamer des conversations sur les lieux de travail et de sensibiliser à ce problème, en éduquant les employeurs sur la façon dont ils peuvent mieux soutenir ce parcours et devenir Favorable à la fertilité.

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Becky Kearn
Becky Kearn
Becky est une défenseure des droits des patients, fondatrice de DefiningMum, Paths to Parenthub et cofondatrice de Fertility Matters at Work. Forte de son expérience personnelle de la ménopause précoce, de nombreux cycles de FIV et du don d'ovules, elle agit comme une voix de patiente, utilisant sa plateforme pour sensibiliser et soutenir les autres sur un chemin plus difficile vers la parentalité, en particulier ceux qui utilisent la conception par donneur. Travaillant auparavant en tant que professionnelle des ressources humaines, elle a réalisé le besoin d'une meilleure reconnaissance et d'un meilleur soutien au sein des lieux de travail pour ceux qui ont du mal à fonder leur famille. Fertility Matters at Work sensibilise et éduque les organisations sur la façon dont elles peuvent devenir Fertility Friendly. www.pathstoparenthub.com
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