Congélation d'œufs - de quoi s'agit-il et à qui convient-elle le mieux ?

Congélation d'œufs – de quoi s'agit-il et à qui convient-elle le mieux ?

Gynécologue consultant et sous-spécialiste en médecine de la reproduction Directeur médical à la Lister Fertility Clinic de l'hôpital de Portland.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 56.

Les femmes naissent avec tous leurs ovules. Tout au long de leur vie, ils utiliseront ces œufs jusqu'à ce qu'il n'en reste plus; cette étape s'appelle la ménopause. Bien que les femmes naissent avec des millions d'ovules, le nombre semble chuter rapidement de sorte qu'au moment où elles atteignent la puberté, elles ont probablement environ 600,000 30 de l'original et à l'âge de 180,000 ans, ce nombre est probablement d'environ XNUMX XNUMX.

Ce problème est aggravé par le fait que deux femmes ne naissent pas avec le même nombre d'ovules et qu'aucune femme ne semble perdre ses ovules au même rythme. Cela signifie que même si la plupart des femmes auront un nombre moyen d'ovules pour leur âge, certaines en auront plus et d'autres moins.

L'autre problème important, au-delà du nombre d'œufs, est le fait qu'à mesure que les femmes vieillissent, la qualité des œufs semble également décliner. Cela se voit dans les taux de grossesse chez les femmes de plus de 35 ans où les chances de grossesse commencent à baisser et à l'âge de 38 ans, il y a une accélération de cette chute. De même, le risque de fausse couche et le risque d'avoir une grossesse chromosomiquement anormale augmentent au-delà de 35 ans et augmentent rapidement au-delà de 38 ans. Ces problèmes sont tous principalement liés au fait que l'ovule contient la mauvaise quantité de matériel génétique, de sorte que tout embryon qui en résultera sera également anormal et donc moins susceptible de s'implanter et plus susceptible de faire une fausse couche s'il le fait.

Par conséquent, comme l'âge est lié non seulement à la quantité d'œufs mais aussi à la qualité des œufs, il est logique d'essayer de conserver les œufs à un plus jeune âge afin qu'ils puissent être utilisés plus tard dans la vie lorsque les propres œufs d'une femme seront moins en quantité et en qualité. . En effet, préserver le potentiel de fertilité de leur jeune moi.

Qu'est-ce que la congélation des œufs?

La congélation des ovules est un processus par lequel les ovules d'une femme sont collectés et congelés pour une utilisation ultérieure. Habituellement, cela se fait à un âge où la fertilité de la femme est optimale. Cela se fait pour diverses raisons, mais cela permet essentiellement de retarder la grossesse d'un moment présent à une date ultérieure. Les raisons en sont complexes et comprennent le fait de ne pas être dans la bonne relation, des considérations de carrière ou simplement le désir d'être rassuré.

Les ovules peuvent ensuite être décongelés ultérieurement et utilisés avec le sperme d'un partenaire ou d'un donneur pour créer des embryons dans un laboratoire de FIV. Ceux-ci sont ensuite utilisés pour créer, espérons-le, une grossesse.

Préparation à la congélation des œufs

Le processus de congélation des ovules est essentiellement la première moitié d'un cycle de FIV - nous en discuterons plus tard. La préparation de ce traitement peut augmenter vos chances de succès. En général, un mode de vie sain, ne pas fumer et réduire au minimum l'alcool est judicieux. Il existe de bonnes preuves pour montrer que le tabagisme et la consommation excessive d'alcool sont préjudiciables à la fertilité d'une femme et une partie importante de cela est liée aux effets directs de l'alcool et du tabagisme. Une alimentation saine qui contient tous les composants nutritionnels importants, notamment les graisses, les protéines et les glucides, est importante. Il existe des preuves pour montrer qu'un régime de "type méditerranéen" peut être bénéfique pour la fertilité des femmes et cela est encouragé chez les femmes qui essaient d'avoir un bébé et serait donc probablement bénéfique pour les femmes qui veulent congeler des ovules. Cela dit, de nombreuses femmes à travers le monde, avec des régimes alimentaires très variés, sont parfaitement fertiles et il est important de garder une perspective.

Des suppléments peuvent être utiles. Cependant, la base de preuves derrière la plupart d'entre eux fait défaut. Ils ne feront probablement aucun mal et, si souvent, ils donnent un sentiment de contrôle dans ce qui peut sembler être une situation incontrôlable. La plupart des preuves et des études sur la supplémentation sont de mauvaise qualité et tendent à renforcer un point de vue ou un autre. Un bon spécialiste de la fertilité sera en mesure de parler des suppléments et de donner une vision équilibrée.

Comme pour tous les traitements médicaux, les investigations aident à planifier le traitement. Le pilier des tests de fertilité est le test de réserve ovarienne. Parmi ceux-ci, l'hormone anti-mullérienne (AMH) et le nombre de follicules antraux (AFC) sont probablement les plus importants. L'AMH mesure un test sanguin pour une hormone produite par les cellules qui entourent chaque œuf et reflète ainsi le nombre total d'œufs. L'AFC est un test échographique où le nombre de petits scans contenant des œufs est compté lors d'une échographie. Ces deux tests ne reflètent que la quantité d'œufs. Ils ne nous disent rien sur la qualité des œufs et ils ne nous disent rien sur le taux de déclin de la réserve d'œufs. Ces tests ont été développés à l'origine pour aider à guider la planification du cycle de FIV ; ils ont trouvé une utilisation actuelle comme une variété de tentatives pour prédire les chances de grossesse et la fertilité future. Il devrait être très clair qu'ils ne peuvent faire ni l'un ni l'autre de ces derniers.

Que se passe-t-il pendant un cycle de congélation d'œufs ?

Afin de comprendre le processus de congélation des ovules, il peut être utile de considérer d'abord ce qui se passe dans un cycle menstruel normal. Pour les femmes qui ont un cycle menstruel régulier et prévisible, il y a deux événements principaux en cours - le recrutement d'ovules puis l'ovulation. Au début des règles, les ovaires présentent au corps plusieurs ovules. Le nombre présenté est lié à la réserve d'œufs - plus la réserve d'œufs est élevée, plus il y en a. Le cerveau fabrique alors une hormone, la Follicle Stimulating Hormone (FSH), pour stimuler les follicules afin que l'on se développe. Habituellement, l'œuf le plus sensible et le plus réactif, et donc peut-être aussi le plus sain, commencera à se développer. Le reste mourra par un processus connu sous le nom d'atrésie. Au fur et à mesure que le follicule commence à se développer, il produira des œstrogènes, et ces œstrogènes ont une rétroaction négative sur le cerveau qui, en raison de l'augmentation des niveaux d'œstrogènes, réduit la quantité de FSH produite, ce qui signifie qu'aucun autre follicule ne se développera. . De cette façon, un seul œuf est autorisé à se développer chaque mois dans un cycle naturel.

Dans un cycle de congélation d'ovules, les femmes prendront l'hormone FSH, via des injections quotidiennes, dès le début de leurs règles pour essayer de provoquer le développement d'environ 10 à 15 follicules, au moins. Le nombre qui se développe est basé sur leurs tests de réserve ovarienne et leur âge. Cela signifie que, contrairement à ce qui se passe normalement, aucun follicule n'est sélectionné par rapport aux autres et plutôt qu'un seul se développe, plusieurs se développeront. Au fur et à mesure que ces follicules se développent, ils produiront des œstrogènes, ces œstrogènes seraient normalement renvoyés au cerveau et réduiraient la production de FSH. Cependant, comme la FSH est administrée par injections quotidiennes, il n'y a pas de rétroaction négative et tous les follicules continueront à se développer. Le développement des follicules est surveillé par des échographies et des analyses de sang au cours des deux semaines suivantes environ. Au bout de ce temps, lorsque les follicules ont eu suffisamment de temps pour se développer, les ovules sont prêts à être collectés. La dernière injection administrée s'appelle un coup de gâchette - il s'agit d'une hormone qui amène les ovules en développement dans les follicules à passer à l'étape suivante de leur développement et à devenir matures. Il existe deux types de déclencheurs disponibles et le choix de celui à utiliser est important. La collecte des ovules elle-même se fait sous anesthésie et aucune douleur ne doit être ressentie tout au long de la procédure. Un scan interne est effectué pendant que la femme dort, et une aiguille est guidée dans chaque follicule et le liquide aspiré. Dans le liquide devrait être un œuf. La collecte des ovules elle-même est une procédure rapide et, pour la plupart des femmes, ne durera pas plus de quinze minutes.

Une fois les œufs collectés, ils sont ensuite évalués pour leur maturité et congelés. La congélation des œufs se fait par un processus appelé vitrification. L'avènement de la vitrification est ce qui nous a permis de congeler des œufs avec des taux de réussite aussi élevés. Les œufs, comme toute autre cellule de notre corps, sont principalement constitués d'eau. Lorsqu'elle est congelée, cette eau dans les cellules forme des cristaux de glace qui endommagent les structures délicates à l'intérieur des cellules. C'est à cause de ces dommages que les formes précédentes de congélation des œufs donnaient de mauvais résultats. La vitrification, cependant, a changé cela car elle implique de déshydrater l'œuf avant de le congeler - en protégeant essentiellement l'œuf des cristaux de glace.

Quels sont les risques de congélation des ovules ?

Comme toutes les procédures médicales, la congélation des ovules comporte des risques. Dans l'ensemble, ces risques sont faibles et la procédure est désormais pratiquée couramment, la grande majorité des femmes n'ayant aucune complication.

Les risques comprennent:

  • Ne répond pas à la stimulation (5 %) : cela est lié à l'âge et à la réserve d'œufs et la clinique aurait dû avoir une conversation claire et honnête sur les circonstances et les chances individuelles.
  • Aucun œuf n'est ramassé (<5 %) : très rarement aucun œuf n'est ramassé. Cela peut être dû à une faible réserve d'œufs ou à l'âge, mais peut également être dû à une réponse sous-optimale aux injections de follicules vides.
  • Infection et saignement lors de la collecte des ovules (< 1 %) : le risque d'insertion d'une aiguille dans les ovaires est faible, mais peut parfois entraîner soit un saignement, soit une infection qui nécessiterait un traitement immédiat supplémentaire.
  • Sur-réponse (<1%) : les jeunes femmes et les femmes ayant une réserve ovarienne élevée sont à risque de sur-réagir aux médicaments et de développer un syndrome d'hyperstimulation ovarienne (SHO). Cela nécessite une surveillance attentive et une utilisation judicieuse des médicaments alternatifs pour minimiser les risques. Cette complication est très rare dans les bonnes cliniques.
  • Pas d'œufs matures (<1%) : occasionnellement, des œufs peuvent être collectés mais aucun n'est à un stade où il peut être congelé. Cela peut être lié à la sélection et au suivi du protocole et nécessite une évaluation minutieuse pour voir si des changements entraîneraient un meilleur résultat dans les cycles futurs.
  • Échec de la décongélation et de la fécondation : l'un des risques à plus long terme, même si un bon nombre d'œufs sont congelés, est la possibilité qu'un nombre d'œufs inférieur à celui prévu survive à la décongélation et à la fécondation (voir ci-dessous pour une discussion plus approfondie).

Quelle est ma chance d'avoir un bébé si je stocke mes ovules ?

Il existe très peu de données sur les résultats pour les femmes qui stockent des ovules pour leur propre usage ultérieur. Les données dont nous disposons sur les résultats des ovules de donneuses peuvent ne pas s'appliquer aux femmes qui stockent des ovules pour leur propre usage, car celles qui donnent des ovules ont été sélectionnées pour leur potentiel de fertilité et peuvent donc avoir de meilleurs résultats. Nous pouvons envisager différents scénarios pour nous aider à mieux comprendre cela :

Tableau 1 est simplement un guide sur les chances d'avoir une naissance vivante à différents âges et est là comme un guide général. Il suppose que le potentiel de fertilité d'une femme stockant des ovules ou des embryons pour son propre usage futur est le même que celui d'une femme ayant une FIV en raison d'un retard de conception : cela peut ne pas être vrai et cela pourrait être meilleur ou pire. Elle ne s'applique également que lorsqu'il y a au moins un embryon disponible pour le transfert. Certaines femmes qui ont des ovules collectés pour le stockage d'ovules ou d'embryons n'auront malheureusement pas d'embryon à transférer si aucun des ovules / embryons ne survit au processus de stockage ou, dans le cas d'ovules stockés, aucun de ceux qui survivent n'entraîne un embryon. Les estimations ne font pas de distinction entre les cycles où plus d'un embryon a été transféré à la fois.

Tableau 1 : taux de naissances vivantes estimés pour un cycle de transfert d'embryons utilisant des embryons frais, des embryons stockés et des embryons créés à partir d'ovules stockés
tranche d'âgemoins de 35 ans35-3738-39y40-42y43-44y> 44 ans
embryon(s) frais*34%29%22%14%5%1%
estimation pour embryon(s) stocké(s)**34%29%22%14%5%1%
estimation pour embryon(s) d'œufs congelés***28%24%18%11%4%0.8%

*Données HFEA : naissances vivantes par cycle de traitement avec FIV & ICSI en 2017.
** Sur la base des données HFEA pour les cycles frais : les résultats avec les embryons frais et stockés sont à peu près les mêmes et j'ai présenté les taux de naissances vivantes estimés selon l'âge auquel les embryons ont été créés, et non selon l'âge de la femme lorsqu'elle les a utilisés.
*** Suppose que le taux de naissances vivantes avec des œufs stockés est inférieur de 19 % à celui des œufs frais.
+Peut surestimer les taux de naissances vivantes chez les femmes de plus de 36 ans, car moins d'ovules peuvent survivre au processus de stockage.

Les estimations du tableau 1 concernent le résultat d'un cycle de transfert d'embryons, qui peut concerner plus d'un embryon à la fois. Pour certaines femmes stockant des ovules/embryons, il peut n'y avoir qu'un seul embryon, mais pour d'autres, il peut y avoir plusieurs embryons et donc plus d'une chance de tomber enceinte, c'est-à-dire qu'elle peut avoir plus d'une tentative par lot d'ovules collectés. La probabilité d'une naissance vivante à un âge particulier dépend du nombre d'ovules collectés et du nombre d'embryons issus de ce lot d'ovules.

Tableau 2 illustre le nombre moyen d'œufs collectés au cours d'un cycle à différents âges.

Tableau 2 : nombre moyen d'œufs collectés par âge
tranche d'âgemoins de 35 ans35-3738-39y40-42y43-44y> 44 ans
nombre d'oeufs collectés12109864

Supplément HFEA au rapport 2010-16 "Congélation des ovules dans le traitement de la fertilité"

Tous les œufs collectés ne conviennent pas pour être stockés (voir ci-dessus). Ainsi, bien que les œufs ne soient pas testés avant le stockage (il n'existe actuellement aucun moyen disponible pour tester les œufs et les laisser encore capables d'être fécondés), ils sont examinés au microscope par l'embryologiste pour s'assurer qu'ils sont matures et ne montrent pas de signes de dégénérer. En moyenne, 80% des œufs collectés sont stockés. Ce pourcentage est approximativement le même que la proportion d'œufs frais qui conviennent à la fécondation si des embryons doivent être créés et stockés.

Comme mentionné précédemment, tous les œufs stockés ne survivront pas au processus, mais environ 70 à 80 % le feront. La capacité des œufs à survivre au processus de stockage dépend de leur qualité, qui dépend de l'âge, ainsi que de la capacité technique du laboratoire stockant les œufs. Les œufs de femmes plus jeunes sont de meilleure qualité et ont plus de chances de survivre. Les œufs de femmes de plus de 35 ans ont moins de chance. Bien que de nombreuses cliniques effectuent un nombre raisonnable de cycles de stockage des ovules, elles n'ont peut-être pas encore utilisé suffisamment de ces ovules stockés pour pouvoir démontrer leurs résultats.

De combien d'œufs ai-je besoin pour avoir un bébé ?

Plusieurs groupes de recherche différents ont utilisé la modélisation mathématique pour tenter de répondre à cette question : il est donc important de voir ces chiffres simplement comme un guide pour la prise de décision, comme pour les estimations discutées précédemment.

Tableau 3 : chance d'avoir un bébé à partir d'œufs stockés si 10 œufs ont été collectés

Tableau 3 : chance d'avoir un bébé à partir d'œufs stockés si 10 œufs ont été collectés
tranche d'âge35 ans ou moins36 ans ou plus
taux de naissances vivantes estimé60 à 70 %30%

Ces estimations sont basées sur l'utilisation de tous les embryons issus des 10 ovules hypothétiques qui ont été collectés, si nécessaire. Autrement dit, les estimations portent sur la chance d'avoir un bébé à partir du lot d'ovules collectés : certaines femmes n'auront qu'un seul cycle de transfert d'embryons et d'autres pourront en avoir plusieurs. Le taux de naissances vivantes chez les femmes de moins de 35 ans ne varie pas beaucoup au sein de ce groupe d'âge. Ainsi, par exemple, la probabilité d'avoir un bébé pour une personne de 30 ans n'est pas si différente de celle d'une personne de 35 ans. En revanche, la variation des taux de naissances vivantes chez les femmes de 36 ans et plus varie considérablement selon l'âge, celles de 40 ans et plus ayant beaucoup moins de chances d'avoir un enfant que celles qui se situent dans la tranche inférieure de cette tranche d'âge. Il est probable que les femmes de 36 à 39 ans auront un taux de naissances vivantes d'environ 40 à 50 % avec 10 ovules collectés.

La chance d'avoir un bébé dépend du nombre d'œufs disponibles, qui dépend du nombre qui a été collecté.

Tableau 4 illustre les estimations si 20 œufs ont été collectés. Il comprend également le nombre moyen d'œufs collectés au cours d'un cycle pour chaque groupe d'âge.

Tableau 3 : chance d'avoir un bébé à partir d'œufs stockés si 10 œufs ont été collectés
tranche d'âge35 ans ou moins38 ans42 ans
taux de naissances vivantes estimé80 à 90 %60 à 70 %30 à 40 %
nombre moyen d'œufs collectés par cycle12 oeufs9 oeufs7 oeufs
nombre de cycles nécessaires pour avoir 20 œufs collectésCycle 12 ou 3 cyclescycles 3

Tableau 4 illustre que la femme moyenne de moins de 35 ans devra faire 2 cycles de stockage d'ovules pour avoir 90% de chances d'avoir une naissance vivante. Une femme de 38 ans devra faire 2 ou 3 cycles pour avoir 60 à 70 % de chance et une femme de 42 ans devra faire 3 cycles pour avoir 30 à 40 % de chance.

Combien de temps peut-on conserver les œufs ?

La loi actuelle au Royaume-Uni permet de conserver les œufs jusqu'à 55 ans. Le consentement est initialement pris à partir de 10 ans et peut ensuite être prolongé par renouvellements de 10 ans. Il est donc très important de rester en contact avec votre clinique pour s'assurer que le consentement au stockage est toujours valide.

Quel est le coût de la congélation des ovules ?

Cela variera d'une clinique à l'autre. Cependant, en général, l'estimation serait d'environ 4000 5000 à 800 2000 livres, tests et traitement compris. Les coûts des médicaments varient en fonction des circonstances individuelles, mais peuvent aller de XNUMX £ à XNUMX XNUMX £.

Résumé

La congélation des ovules a donné aux femmes la possibilité de conserver leurs propres ovules à un moment où leur propre fertilité est optimale pour une utilisation ultérieure lorsque leurs propres chances de fertilité naturelle se sont peut-être épuisées. S'il s'agit d'un bon traitement, avec de bonnes chances de succès, ces chances dépendent de l'âge et de la réserve ovarienne. Comme tous les traitements médicaux, il comporte des risques et la discussion de ces risques doit faire partie intégrante des consultations.

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M Rehan Salim
M Rehan Salim
M. Rehan Salim est gynécologue consultant et sous-spécialiste en médecine de la reproduction, et directeur médical de la clinique de fertilité Lister à l'hôpital de Portland. Il est diplômé en médecine de l'Université St Andrew's et du King's College de Londres, puis a suivi une formation surspécialisée en médecine de la reproduction à l'University College London Hospital. Suite à cela, il a ensuite été nommé consultant à l'UCLH où il a dirigé l'unité de médecine de la reproduction, développant le service NHS IVF. Il possède une vaste expérience en FIV et offre une approche hautement individualisée aux patients, en adaptant les protocoles pour atteindre les taux de grossesse les plus élevés. Un domaine d'intérêt particulier concerne les patients qui ont déjà subi un échec de traitement de fertilité ou qui sont considérés comme de mauvais répondeurs au traitement de FIV. Non seulement cela, M. Salim a également un intérêt particulier et une vaste expérience en chirurgie reproductive et est capable d'effectuer la plupart des interventions chirurgicales via des techniques d'accès minimales (laparoscopie ou hystéroscopie), y compris les myomectomies et l'excision de l'endométriose.
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