La conception du donneur est différente

La conception du donneur est différente - Partie 3 - À mesure que les enfants grandissent

Directeur chez Donor Conception Network.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 57.

Perspectives d'avenir - Questions et réponses

Dans les deux premières parties de cette série en trois parties, nous avons exploré la prise de décision concernant la conception par donneur, puis à quoi ressemble la vie lorsque vous avez un jeune enfant. Cet article examine ce qui se passe ensuite, à mesure que les enfants grandissent et commencent potentiellement à poser des questions et à avoir leurs propres opinions. Ce sont quelques-uns des scénarios que les parents à travers la conception du donneur doivent considérer et naviguer, qui sont différents des familles créées par d'autres moyens.

Comment mon enfant se sentira-t-il ?

Il peut être très difficile de prédire ce que cette personne, qui n'existait même pas au moment où les décisions étaient prises en son nom, pourrait ressentir en grandissant. Une partie de ce qu'ils ressentent à l'idée d'être conçu par un donneur sera affectée par leur âge et leur stade de développement, par ce qui se passe dans leur vie et, peut-être le plus important, par leur relation avec leurs parents, leur famille proche et leurs amis. Ces choses évoluent et changent, alors ne présumez pas qu'un état actuel est figé, qu'il s'agisse d'un intérêt aigu pour l'histoire de la conception de leur donneur ou d'un désintérêt total. Et, bien que vous ayez une certaine influence et un certain contrôle, vous n'avez pas un contrôle total. Votre enfant aura son propre parcours en explorant et en intégrant ces informations et en comprenant ce que cela signifie pour lui.

Raconter vs ouverture

Comme nous l'avons exploré dans la deuxième partie de cette série, parler du fait d'avoir eu recours à la conception par donneur est quelque chose dont les parents sont souvent anxieux. Il peut y avoir une accumulation jusqu'à la première fois où vous « dites » et cela peut apporter un sentiment de soulagement. On peut avoir l'impression que le travail est fait, et dans un sens, c'est fait. Mais ce que nous visons vraiment, c'est un climat continu d'ouverture au sein de la famille sur le sujet. Dans un monde idéal, vous voulez que votre enfant se sente à l'aise et ne se sente pas obligé de s'occuper de vos sentiments ou de cacher les leurs.

Qui a besoin de savoir ?

Qui dire et quand et comment peut être un champ de mines. Il peut être vraiment surprenant de voir combien de situations se présentent où le sujet se pose, directement ou indirectement, et vous devez décider de partager ou non le fait d'avoir utilisé la conception par donneur. Votre enfant peut ne pas vous ressembler ou avoir l'air de « faire » partie de la famille, ce qui peut susciter des commentaires ou des questions de la part d'étrangers et d'amis. Votre enfant peut être très excité et fier d'être conçu par donneur et vouloir partager plus largement et avec plus d'audace que vous ne vous sentez à l'aise. L'école peut réaliser un projet lié à la famille et vous vous demandez peut-être comment le donneur, ou les demi-frères et sœurs par le biais du donneur, s'intègrent (le cas échéant). Ils peuvent donner des cours d'éducation sexuelle ou des cours de biologie où vous aimeriez que l'enseignant soit au courant de la situation de votre enfant.

Peut-être qu'un problème de santé survient qui pourrait avoir une composante génétique. Ou votre enfant développe des intérêts ou des talents qui, selon vous, viennent du donneur et ne viennent certainement pas de vous ! Les membres de la famille peuvent faire des tests ADN pour explorer leur héritage, ce qui met cette conversation au premier plan. Ou votre enfant peut sortir ensemble ou avoir des enfants lui-même et le sujet refait surface comme pertinent à nouveau.

Pour vous, tout cela peut être un rappel inconfortable d'avoir utilisé un donneur et peut vous obliger à parler de choses difficiles que vous préféreriez franchement éviter. Mais ce sont aussi des occasions de poursuivre et d'élargir la conversation avec votre enfant, en lui rappelant que ce n'est pas un sujet tabou, que c'est bien d'en parler et que, même si vous trouvez cela difficile, ce n'est pas quelque chose dont il doit s'inquiéter. à l'égard de vos sentiments. Cela peut également être une occasion utile de vérifier comment votre enfant se sent, car les enfants n'expriment pas toujours les choses sans un petit coup de pouce.

Vous ne pouvez pas tout contrôler

En tant que parent, vous avez beaucoup de contrôle sur votre enfant, par exemple, en fixant les heures de coucher et les repas et en prenant des décisions concernant les écoles, les maisons et les vacances. Vous encouragerez et découragerez probablement certains comportements et amitiés. Et l'une des autres choses sur lesquelles vous avez un certain contrôle est la création d'un environnement familial chaleureux et ouvert. Cette fondation, ainsi que le soutien des amis, de la famille et de la communauté au sens large, est vraiment utile pour que les enfants deviennent de jeunes adultes forts et bien adaptés.

Mais cela ne le garantit pas. Et cela ne signifie certainement pas que les enfants ne poseront plus de questions difficiles ou ne feront pas des choses que vous préféreriez qu'ils ne fassent pas. Mais la création d'un environnement familial chaleureux et ouvert devrait signifier qu'ils sont plus sûrs d'être honnêtes avec vous et que vous êtes plus ouvert à répondre à tous les besoins qui se présentent. C'est en partie pourquoi nous nous concentrons autant sur le renforcement de la confiance des parents, plutôt que d'essayer de contrôler les résultats. De cette façon, vous serez en meilleure position pour soutenir votre enfant, peu importe ce qu'il pourrait évoquer ou traverser, qu'il soit lié ou non à la conception d'un donneur.

Que faire si mon enfant pose une question embarrassante ?

Les jeunes enfants ne sont pas connus pour leur capacité à retenir les commentaires, même si la situation peut être inappropriée. Un jeune enfant pourrait dire quelque chose que vous préféreriez qu'il ne dise pas sur n'importe quel sujet, y compris la conception par donneur. Votre enfant pourrait également vous prendre au dépourvu et vous poser des questions sur son donneur ou sur la façon dont il a été conçu alors que vous vous y attendez le moins et que vous n'y êtes absolument pas préparé.

Je dis « totalement non préparé », mais peut-être que « inattendu » est la meilleure partie à souligner, car vous pouvez vous préparer aux questions et vous pouvez réfléchir à des scénarios et déterminer comment vous aimeriez y répondre. C'est le genre de choses qui sont abordées dans nos ateliers Dire et Parler et dans nos livres. C'est aussi un sujet qui revient entre les membres qui partagent leurs expériences et leurs réflexions lors de nos conférences et chats en ligne et autres espaces de discussion. Cette préparation peut apporter de réelles récompenses si votre enfant propose soudainement quelque chose à tout âge - une question ou un commentaire - alors que vous n'aviez aucun avertissement que cela était dans son esprit.

La curiosité n'affecte pas que les chats !

L'une des choses que votre enfant peut commencer à se demander en grandissant est « qui est ce donneur ? ». Il est compréhensible qu'ils puissent être curieux et vouloir des informations à leur sujet ou vouloir les rencontrer. Si vous avez utilisé un donneur anonyme, cela pourrait être très inconfortable car vous pourriez avoir très peu à partager, peut-être juste le groupe sanguin et l'âge. On pourrait même être tenté de penser que le plus simple est d'éviter cette situation en ne mentionnant jamais avoir eu recours à un donneur.

Cependant, il s'agit d'une stratégie risquée. Il est très peu probable que votre enfant ne sache pas à un moment donné si un parent lui est génétiquement lié. Découvrir qu'ils ne sont pas par accident ou de manière non préparée (peut-être même sans que vous le sachiez) peut nuire à la relation de confiance entre un enfant et un parent. Il vaut mieux l'entendre de vous, la personne qui l'aime, et il vaut mieux qu'on le lui dise à un moment et d'une manière sur lesquels vous avez un certain contrôle, pas un résultat de test ADN à domicile ouvert seul, ou un commentaire accidentel.

Les questions sur le donneur pourraient sembler difficiles si vous utilisiez un donneur anonyme, mais vraiment la réponse à « qui sont-ils ? » est juste plus court. Vous ne savez pas. Vous pourriez avoir beaucoup d'informations ou très peu. Vous devrez peut-être reconnaître que, oui, il est frustrant de ne pas en savoir plus ou de ne pas pouvoir convenir d'un futur contact. Parfois, vous devrez peut-être vous asseoir avec votre enfant en vous sentant confus ou déçu ou en vous disant qu'il ne peut pas en savoir plus, et vous pourriez même partager certains de ces sentiments. D'un autre côté, vous constaterez peut-être que les détails que vous êtes en mesure d'offrir suffisent à satisfaire leur curiosité. Comme beaucoup d'autres situations dans la vie de famille, celle-ci n'est pas parfaite et vous gérerez les choses au fur et à mesure qu'elles se présenteront.

Donneurs de libération connus ou identifiés

Si vous connaissez votre donneur, la conversation autour du donneur sera assez différente et il sera beaucoup plus facile de répondre aux questions. Si vous avez un donneur de libération d'identité qui a accepté d'être identifiable à un moment donné dans le futur, vous aurez peut-être plus à partager en réponse aux questions de votre enfant. Il peut être frustrant de ne pas pouvoir satisfaire toute leur curiosité avant la date convenue (par exemple, lorsqu'ils atteignent 18 ans) qui peut sembler une vie loin pour un enfant de 12 ans. Il peut également y avoir d'autres préoccupations quant à la façon de placer le donneur dans l'histoire familiale alors que cette personne pourrait effectivement faire une apparition un jour. Qu'attend votre enfant et qu'attend le donneur ?

Bien sûr, ce n'est pas seulement le donateur qui a besoin de réflexion. Il pourrait également y avoir des liens génétiques avec des demi-frères et sœurs d'autres familles qui ont utilisé le même donneur. À un moment donné, vous envisagez peut-être un contact avec le donneur ou les demi-frères et sœurs et cette réalité peut être excitante mais aussi potentiellement effrayante et inconnue.

Les jeunes années

Il est vraiment normal et courant que les adolescents traversent une étape de développement puissante et importante, devenant des individus, séparés de leurs parents et de leur famille. Cela peut impliquer beaucoup de refoulement contre les parents et, pour les enfants conçus par donneur, ils peuvent utiliser le fait d'être conçu par donneur dans le cadre de ce refoulement. Cela ne signifie pas nécessairement plus que tout autre problème commun sur lequel les parents et les adolescents se disputeront. Ils peuvent avoir le sentiment, dans un état d'irritation générale, mécontente et adolescente, que ce sera le sujet qui fonctionnera le mieux et l'utilisera sur vous pour cette raison. Ou ils peuvent vraiment sentir que c'est quelque chose qu'ils veulent vous défier ou explorer.

La phrase redoutée "Tu n'es pas ma vraie mère / mon vrai père" peut sortir de leur bouche, soit lorsqu'ils sont jeunes pour essayer de comprendre les faits entourant la conception d'un donneur, soit à l'adolescence dans le cadre de ce processus de défi des parents. et leur autorité.

Le contexte plus large est important ici, mais j'ai quelques conseils généraux. Soyez prêt. Obtenez le soutien des autres. Ne montez à aucun appât. Traitez vos propres sentiments séparément et travaillez à maintenir un espace ouvert et aimant pour eux du mieux que vous le pouvez.

S'agit-il de vos informations, de celles de votre enfant ou de votre famille ?

Au fur et à mesure que les enfants grandissent, vous pouvez décider de leur confier une partie de la responsabilité de décider avec qui partager des informations. C'est une information familiale et en tant que parent, c'est votre travail de créer l'environnement familial pour votre jeune enfant. En grandissant, ils peuvent s'approprier davantage l'information. Il est certainement utile de les inclure dans les conversations autour de qui sait, ou à qui vous dites et pourquoi, à partir d'un âge qui vous semble approprié. Le partage ou le transfert de cette responsabilité peut se faire de manière organique et mutuellement convenue.

Que faire si vous avez des enfants plus âgés à qui on n'a pas dit?

Si vous avez des enfants adultes qui n'ont pas été prévenus, DC Network propose un service sur mesure pour aider les parents à réfléchir à leurs options de «révélation». Bien que ce soit souvent une perspective intimidante pour les parents, cela peut être fait de manière très positive et la plupart des gens expriment un énorme sentiment de soulagement une fois que le secret est dévoilé. Contactez-nous pour vous aider.

Mot de la fin

Sans le ou les donneurs, votre famille n'existerait pas, mais c'est votre famille. Les deux choses sont vraies. Votre enfant développera sa propre compréhension et relation avec le donneur, en personne ou théoriquement. Mais c'est vous qui les élevez et créez et partagez leur expérience et leur mémoire de la vie de famille. Faites de votre mieux. Et n'oubliez pas de profiter des hauts et des bas, des défis et des plaisirs qui accompagnent le privilège d'élever des enfants.

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Nina Barnsley
Nina Barnsley
Nina Barnsley est la directrice du Donor Conception Network. Le DC Network est un organisme de bienfaisance fondé il y a près de 30 ans pour soutenir les personnes qui envisagent le don d'ovules, de sperme ou d'embryons et les familles et les enfants de la conception par donneur. Notre objectif est d'offrir un soutien par les pairs pour briser l'isolement que de nombreuses personnes ressentent lorsqu'elles naviguent dans leur parcours de fertilité complexe et souvent émotionnel. Pour ceux qui utilisent la conception par donneur, il est particulièrement important d'entendre d'autres personnes qui ont traversé le parcours et qui en sortent de l'autre côté, offrant espoir et conseils. L'organisme de bienfaisance offre un soutien personnel et personnalisé et des liens avec les autres grâce à un abonnement et à une équipe de bénévoles dévoués. Nous publions une gamme de livres pour enfants et parents et organisons deux ateliers spécialisés, Destination Parenthood, qui s'adresse aux personnes qui envisagent une conception par donneur, et des ateliers Telling and Talking pour les parents d'enfants jusqu'à 12 ans. Nous sommes une voix pour les familles de conception de donneurs plus largement et travaillons en étroite collaboration avec les parties prenantes et les décideurs politiques à la fois dans et plus loin. www.dcnetwork.org
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