La conception du donneur est différente

La conception du donneur est différente - la grossesse et les premières années

Directeur chez Donor Conception Network.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 56.

Partager votre histoire

Dans la première partie de cette série en trois parties, nous avons exploré la prise de décision concernant la conception par donneur au stade du traitement, en examinant en quoi elle est différente et ce que cela peut apporter. Ce deuxième article examine les différences qui peuvent survenir une fois que vous êtes enceinte ou que vous avez un jeune enfant via la conception d'un donneur.

C'est enfin arrivé !

Donc, vous avez pris la décision d'aller de l'avant en essayant d'avoir un bébé, vous avez croisé tous les doigts et les orteils que vous pouviez trouver et, étonnamment, c'est réellement arrivé. Vous êtes enfin enceinte, ou vous avez un jeune enfant.

Félicitations!

Il s'agit peut-être de votre premier enfant, et vous vivez l'excitation (et peut-être le bouleversement) de votre nouveau rôle de parent. Ou peut-être avez-vous utilisé la conception par donneur pour un deuxième enfant, auquel cas cela peut sembler être un terrain familier. Quoi qu'il en soit, vous avez un bébé très désiré et, espérons-le, profitez de la vie de famille.

Dire et parler

La principale différence pour les familles utilisant la conception par donneur est la question du partage d'informations sur la conception de votre enfant. Il est intéressant de voir à quelle vitesse vous pouvez vous retrouver dans des situations où vous devrez prendre des décisions sur la quantité de votre histoire à partager avec les gens. On peut vous poser des questions, souvent plus tôt que vous ne le pensez, qui nécessitent un certain niveau d'honnêteté sur la façon dont vous avez conçu. Il est vraiment utile d'être préparé à cela, afin de ne pas être pris au dépourvu.

Certaines personnes sont incroyablement ouvertes. Ils sont heureux de partager les détails les plus intimes de leur vie avec qui veut bien les écouter. Si vous êtes ce genre de personne, vous ne vous souciez peut-être pas de savoir qui a besoin de savoir ; crions-le sur les toits ! Peut-être aurez-vous besoin d'idées sur le timing et le vocabulaire et d'une communauté autour de vous et de votre famille. Mais pour la plupart, vous n'êtes pas troublé en parlant de ce sujet. Tout le monde n'est pas aussi à l'aise. Vous avez peut-être décidé de garder le partage au minimum pendant le traitement, en ne laissant savoir qu'à un très petit nombre d'amis proches ou de famille que vous utilisez la conception par donneur. Vous n'en avez peut-être pas parlé du tout, ce qui est vraiment compréhensible. C'est une affaire privée et gérer les sentiments et les attentes des autres peut avoir semblé ajouter encore plus de fardeau lors d'un traitement de fertilité stressant. Mais maintenant que vous êtes enceinte ou que vous avez un enfant, vous êtes susceptible de vous retrouver dans des situations où vous devez décider jusqu'où aller pour répondre aux questions et vous devrez décider quand et comment commencer à parler avec votre enfant.

Qui a besoin de savoir et qui va demander ?

La première fois que des questions potentiellement gênantes peuvent survenir, c'est lors des rendez-vous avec la sage-femme pendant la grossesse, lorsque l'on peut vous poser des questions sur vos antécédents médicaux. De toute évidence, fournir des informations médicales précises est très important pour de bons soins de santé pour les femmes enceintes ainsi que pour le bébé/enfant. Mais il peut être inconfortable de devoir expliquer votre situation et probablement de ne pas pouvoir fournir les informations du côté du donneur, en particulier si vous êtes pris au dépourvu.

En dehors des situations médicales, pour les couples hétérosexuels, l'hypothèse générale sera probablement que vous avez utilisé vos propres ovules et sperme, il est donc peu probable qu'on vous pose des questions. Si vous faites partie d'un couple de même sexe ou si vous êtes célibataire et que les gens ne le savent pas, certaines des questions peuvent nécessiter de clarifier votre situation personnelle, ainsi que le fait que vous avez utilisé un donneur. Les couples de lesbiennes et les femmes célibataires (ainsi que les homosexuels et les hommes célibataires) peuvent trouver frustrant de devoir d'abord continuer à expliquer qu'ils n'ont pas de partenaire masculin (ou féminin) à des inconnus et à des connaissances qui posent des questions sur leur grossesse ou leur enfant.

"Qui est l'homme chanceux?"

Le travail et d'autres situations peuvent engendrer des conversations dès que vous êtes enceinte. En tant que maman solo, par exemple, vous vous demandez peut-être comment réagir lorsque votre collègue vous dit « Félicitations ! Qui est l'homme chanceux, alors ? ». Les couples de même sexe peuvent être accueillis par un « Je viens d'apprendre que vous êtes enceinte. Toutes nos félicitations! Comment va ta femme ? ». Vous constatez alors que vous devez expliquer qu'en réalité votre partenaire est un homme et que vous utilisez une mère porteuse et une donneuse d'ovules. Cela peut sembler être beaucoup de détails à partager en une seule fois.

La plupart du temps, les gens sont simplement curieux et intéressés, mais la conversation peut rapidement virer à des sujets très personnels. Vous pourriez avoir envie de répondre honnêtement, ou non, et vous devez être préparé.

Fixez vos limites

Partager des informations personnelles avec des amis et des collègues de confiance est une chose. Mais il y aura, bien sûr, des personnes dont vous n'êtes pas proche, et que vous n'appréciez peut-être même pas beaucoup, qui voudront peut-être en savoir plus que vous ne voulez en fournir. Les limites peuvent être difficiles à gérer dans les conversations impromptues et nous vous recommandons de trouver des phrases par défaut pour repousser toute personne avec qui vous ne voulez pas trop partager.

N'oubliez pas que vous n'êtes pas obligé de répondre à toutes les questions (ou à aucune). C'est bien de répondre avec quelque chose d'ambigu, ou d'omettre certaines informations, pendant que vous décidez si vous voulez ou non expliquer davantage avec cette personne. Il peut y avoir une pression pour être totalement honnête, en particulier si vous avez décidé que vous vouliez être ouvert. Mais l'ouverture peut toujours avoir des limites, de la même manière que vous ne partageriez probablement pas la même quantité de détails avec quelqu'un que vous connaissez à peine qu'avec un ami très proche. Il est temps de révéler plus d'informations, si vous le décidez, plus tard.

« D'où viennent ses cheveux bouclés ?

Qui ressemble à qui et qui partage des traits, des intérêts ou des talents est un sujet très courant dans les familles. Ces conversations commencent souvent dès la naissance d'un bébé et se poursuivent toute la vie. Pour certains parents, ce genre de commentaires sur l'apparence et les traits d'un enfant peut être un rappel difficile qu'ils ne sont pas génétiquement liés, ou qu'ils peuvent avoir obtenu ces traits de quelqu'un en dehors de la famille.

Il est utile de se rappeler que les gens ont rarement l'intention d'être blessants et peuvent même ne pas apprécier que vous trouviez ces commentaires ou ces questions blessants. Le secret est de renforcer la résilience et d'essayer d'embrasser le donneur et sa contribution essentielle pour faire de votre enfant l'histoire de votre famille. Peut-être que votre fille obtient ses cheveux bouclés du côté du donneur. Eh bien, quelle merveille ! Cela peut prendre du temps pour ressentir véritablement ce niveau de confiance, pour reconnaître le donateur de cette manière. Entendre les autres, plus loin dans ce voyage familial, est souvent très utile simplement pour savoir que c'est possible et peut être si positif.

Des commentaires irréfléchis peuvent vous arriver

Si vous décidez de partager une partie ou la totalité de votre histoire avec d'autres personnes, vous pouvez vous inquiéter de leur réaction. D'après notre expérience au Donor Conception Network, les gens sont pour la plupart ouverts et positifs lorsqu'ils entendent la nouvelle. Ce n'est peut-être pas un choix qu'ils pensent qu'ils feraient eux-mêmes, et ils ont droit à cette opinion. Nous sommes tous différents, bien sûr. Cependant, ils peuvent parfois dire des choses insensibles ou blessantes. Les gens peuvent être trop curieux ou fouineurs, et ils peuvent s'exprimer maladroitement ou sans réfléchir. Très rarement, ils sont délibérément méchants.

N'oubliez pas qu'ils ont probablement eu environ 5 minutes pour réfléchir à ce que vous leur dites, et ils ne seront certainement pas au courant de la langue et des nuances plus subtiles de la conception par donneur. Pour vous, en revanche, il s'agit très probablement d'un sujet auquel vous avez passé des semaines, des mois, voire des années à réfléchir. Ils jouent à un jeu de rattrapage pour arriver à comprendre les choses à la profondeur que vous faites, et peuvent avoir besoin de temps (et d'un peu de patience !) pendant qu'ils le font.

Dois-je le dire à mon enfant et comment réagira-t-il ?

Il est important que les personnes conçues par donneur connaissent la vérité sur leur conception, mais nous savons que beaucoup de gens trouvent que cette perspective est un défi. Nous recommandons généralement de commencer la conversation lorsque les enfants sont jeunes afin qu'ils puissent intégrer l'information dans leur perception de qui ils sont. Dire aux jeunes enfants est également plus facile pour les parents. Un bébé ne le remarquera pas lorsque vous expérimenterez différents langages ou façons de raconter l'histoire. Ils ne remarqueront pas si vous vous énervez en vous souvenant de votre parcours de fertilité, ce qui peut susciter toutes sortes d'émotions.

Lorsque vous leur dites pour la première fois, il est peu probable que les jeunes enfants soient très intéressés ou posent des questions. Ils trouveront probablement le sujet totalement ennuyeux et sans intérêt. L'important pour eux est qu'ils se sentent aimés et pris en charge. En vieillissant un peu, ils peuvent avoir besoin de langage pour expliquer les choses aux autres enfants, lorsque cela est nécessaire, en particulier s'ils sont dans des familles monoparentales ou des couples de même sexe. D'autres enfants peuvent être curieux et, dans le cadre de leur tentative de comprendre le monde qui les entoure, peuvent interroger votre enfant sur la possibilité de ne pas avoir de père ou de mère. Vous pouvez donner à votre enfant des moyens simples et clairs de répondre et d'expliquer les choses en cas de besoin. Au fur et à mesure qu'ils grandissent, l'histoire et le langage qu'ils utilisent peuvent évoluer à mesure qu'ils en donnent un sens et s'en approprient. Je couvrirai plus de cela dans le prochain article de cette série.

Ce n'est pas un secret, mais puis-je garder cela privé ?

L'équilibre entre la vie privée et le secret peut être délicat. La vérité est qu'une fois que vous avez été ouvert avec quelqu'un, votre enfant ou un autre adulte, il est très difficile de garder le contrôle de l'information. Il est possible que des personnes que vous ne vouliez pas connaître le sachent. C'est pourquoi nous mettons l'accent sur le renforcement de la confiance et de la résilience des parents, avec du soutien, afin que si des situations difficiles surviennent, vous puissiez les gérer. Vous pourriez également être surpris par le nombre d'autres personnes qui ont eu leurs propres luttes similaires et trouver votre ouverture d'esprit une source d'inspiration.

La façon exacte dont vous racontez votre histoire dépend beaucoup de vous. Certaines personnes ont besoin de temps pour développer leur confiance en en parler et pour d'autres, cela vient plus facilement. Votre situation personnelle déterminera probablement aussi combien vous voulez partager et quand. Les livres d'histoires pour enfants peuvent vraiment aider, en fournissant une structure et un récit, mais le comment et le quand précis est quelque chose de très individuel.

Que se passe-t-il si je ne suis pas sûr de certaines des décisions que j'ai prises ?

Maintenant qu'un bébé est arrivé, des doutes ou des angoisses qui n'ont pas été abordés plus tôt peuvent refaire surface, ce qui peut être déconcertant, en particulier lorsque vous essayez de profiter de la vie de famille. Vous pouvez avoir l'impression de vous être précipité tête baissée dans le traitement et de vous sentir aveuglé par les décisions que vous avez dû prendre, souvent sous des contraintes de temps et de pression émotionnelle. Il peut être difficile de séparer les hauts et les bas normaux de l'adaptation à la vie avec un bébé des soucis ou des problèmes plus graves. Si vous avez des sentiments compliqués, contactez-nous chez DCN et, bien sûr, obtenez toute assistance professionnelle qui pourrait vous aider.

Je ne me sens pas super confiant

C'est très courant et nous pouvons vous aider. DC Network a été fondé pour aider les gens à tout ce qui concerne la conception des donneurs, et en particulier autour de « dire et parler ». L'association publie des livres et organise des ateliers pour aider les gens à s'ouvrir et à trouver les mots pour expliquer aux enfants de manière simple, positive et adaptée à leur âge. Notre gamme de livres pour jeunes enfants "Notre histoire : comment nous sommes devenus une famille" propose des variantes pour pratiquement toutes les situations familiales, y compris la maternité de substitution et les versions jumelles.

La série de brochures « Telling and Talking » pour les parents couvre le sujet aux différents stades de développement de l'enfant. Et les ateliers DCN Telling and Talking offrent un espace confidentiel, facilité et de soutien pour explorer les espoirs, les peurs et les plans avec d'autres parents à un stade similaire. Notre réseau est idéal pour ceux qui souhaitent entrer en contact avec d'autres parents ou permettre à leurs enfants d'en rencontrer d'autres "comme eux".

Notre communauté est incroyablement diversifiée et très solidaire. Rejoignez-nous!

L'élément de conception du donneur de votre histoire familiale est important, mais petit. Il y a tellement plus à être une famille et une vie de famille. Les choses s'arrangeront progressivement. Assurez-vous de profiter de ce temps précieux.

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Photo de Nina Barnsley
Nina Barnsley
Nina Barnsley est la directrice du Donor Conception Network. Le DC Network est un organisme de bienfaisance fondé il y a près de 30 ans pour soutenir les personnes qui envisagent le don d'ovules, de sperme ou d'embryons et les familles et les enfants de la conception par donneur. Notre objectif est d'offrir un soutien par les pairs pour briser l'isolement que de nombreuses personnes ressentent lorsqu'elles naviguent dans leur parcours de fertilité complexe et souvent émotionnel. Pour ceux qui utilisent la conception par donneur, il est particulièrement important d'entendre d'autres personnes qui ont traversé le parcours et qui en sortent de l'autre côté, offrant espoir et conseils. L'organisme de bienfaisance offre un soutien personnel et personnalisé et des liens avec les autres grâce à un abonnement et à une équipe de bénévoles dévoués. Nous publions une gamme de livres pour enfants et parents et organisons deux ateliers spécialisés, Destination Parenthood, qui s'adresse aux personnes qui envisagent une conception par donneur, et des ateliers Telling and Talking pour les parents d'enfants jusqu'à 12 ans. Nous sommes une voix pour les familles de conception de donneurs plus largement et travaillons en étroite collaboration avec les parties prenantes et les décideurs politiques à la fois dans et plus loin. www.dcnetwork.org
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