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Infertilité masculine : ses causes et ses effets graves sur la santé mentale

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Dans les cultures occidentales, l'infertilité - définie par la non-conception après 12 mois de rapports sexuels non protégés - est souvent considérée comme la responsabilité de la partenaire féminine, et une grande partie du blâme tend à être imputée aux femmes (Wischmann, 2013). cependant, infertilité masculine contribue dans ⅓ des cas et est le seul facteur dans ⅓ supplémentaires des cas d'infertilité (Quelle est la fréquence de l'infertilité masculine et quelles sont ses causes?, nd). 

Il est important de comprendre les causes et les facteurs de risque de l'infertilité masculine pour bien comprendre à quel point le problème est courant et pourquoi il se produit. Les conséquences sur la santé mentale de l'infertilité masculine doivent également être comprises pour apporter un soutien complet aux familles qui luttent pour concevoir. Les causes de l'infertilité masculine se répartissent généralement en trois catégories : perturbation de la fonction testiculaire ou éjaculatoire, troubles hormonaux ou troubles génétiques (Infertilité | Santé reproductive | CDC, 2021). Généralement, une analyse de sperme est effectuée pour déterminer si et comment l'un de ces facteurs affecte l'infertilité d'un homme (Infertilité | Santé reproductive | CDC, 2021). 

Dans une analyse de sperme, la concentration, la motilité et la morphologie du sperme sont analysées par un spécialiste (Infertilité | Santé reproductive | CDC, 2021). Parmi les nombreuses causes possibles, deux d'entre elles sont les plus courantes. Le premier est la varicocèle, une affection dans laquelle les veines des testicules sont agrandies, ce qui provoque une surchauffe des testicules, ce qui affecte alors le nombre et la forme des spermatozoïdes (Infertilité | Santé reproductive | CDC, 2021). La varicocèle est de loin la maladie la plus courante chez les hommes souffrant d'infertilité, car elle est présente dans environ 40 % des cas d'infertilité masculine (Quelle est la fréquence de l'infertilité masculine et quelles sont ses causes?, sd). Le second est un manque total de spermatozoïdes, qui est présent dans 10 à 15 % des cas d'infertilité masculine et peut être causé par de nombreux facteurs différents (Quelle est la fréquence de l'infertilité masculine et quelles sont ses causes?, nd). 

Alors que de nombreux facteurs incontrôlables peuvent causer l'infertilité masculine, il existe de nombreux autres facteurs qui exposent les hommes à un plus grand risque d'infertilité. Ces facteurs incluent le surpoids ou l'obésité, l'âge, le tabagisme, la consommation excessive d'alcool, la consommation de marijuana et l'exposition à la testostérone, aux radiations, aux températures élevées fréquentes, à certains médicaments ou à des toxines environnementales (Infertilité | Santé reproductive | CDC, 2021). 

Les toxines environnementales peuvent également avoir un effet plus important sur l'infertilité masculine qu'on ne le pensait auparavant. Au cours des 50 dernières années, le nombre de spermatozoïdes chez les hommes a diminué de 50 % (La crise de la fertilité laisse peu de temps pour des solutions, 2021). Surnommée la crise de la fertilité, d'autres aspects de la fertilité comme les fausses couches, les niveaux de testostérone et l'épuisement prématuré des œufs évoluent tous à des rythmes similaires (La crise de la fertilité laisse peu de temps pour des solutions, 2021). Les données actuelles indiquent que le nombre médian de spermatozoïdes est proche de zéro en 2045 (La crise de la fertilité laisse peu de temps pour des solutions, 2021). Ces changements alarmants se produisent beaucoup trop rapidement pour être attribués à la génétique, indiquant une autre cause - à savoir la pollution environnementale liée aux composés perturbateurs endocriniens (EDC) que l'on trouve dans les produits en plastique de tous les jours (La crise de la fertilité laisse peu de temps pour des solutions, 2021). Réduire l'exposition aux plastiques à usage unique peut aider à réduire votre exposition aux perturbateurs endocriniens (La crise de la fertilité laisse peu de temps pour des solutions, 2021). 

L'état de santé mentale d'une personne peut être grandement affecté par sa capacité – ou son incapacité – à concevoir. Les effets de l'infertilité sur la santé mentale sont bien documentés chez les femmes. Il a été démontré que jusqu'à 40 % des femmes infertiles répondent aux critères d'anxiété ou de dépression (Cousineau et Domar, 2007). Malgré cela, il existe très peu de recherches sur la façon dont l'infertilité affecte la santé mentale des hommes, peut-être en raison de l'hypothèse que les hommes souffrent moins psychologiquement que leurs partenaires féminines (Wischmann, 2013). 

Cependant, des recherches émergentes documentent comment « l'impact de l'infertilité masculine dépasse ce qui a été jusqu'à présent représenté dans les scores quantitatifs des questionnaires et confirme la nécessité de reconnaître les émotions et les besoins émotionnels des hommes » (Wischmann, 2013). Alors qu'il était auparavant supposé que l'infertilité a un impact psychologique plus important sur les femmes en raison de la façon dont les femmes infertiles ont tendance à communiquer leur détresse émotionnelle et leur chagrin, les hommes en souffrent tout autant. Pourtant, en raison de la socialisation des hommes et de l'idée que les hommes ont besoin de cacher leurs émotions pour soutenir leur partenaire, les hommes infertiles ont souffert en silence pendant des années (Wischmann, 2013). Cela peut être au moins partiellement attribué à la stigmatisation de l'infertilité masculine dans la société. De plus, l'infertilité masculine est beaucoup plus fortement associée à des troubles sexuels, tels qu'un faible nombre de spermatozoïdes ou une faible motilité, que l'infertilité féminine, ce qui amène les gens à confondre souvent infertilité masculine et impuissance (Wischmann, 2013). 

Une étude a révélé que les hommes infertiles présentaient des symptômes psychologiques élevés tels que la dépression, l'anxiété et l'hostilité (Abdullah et al., 2019). Bien que des données mineures aient été recueillies, les conclusions ont été très claires ; les hommes infertiles souffrent des mêmes répercussions sur la santé mentale que les femmes infertiles, mais ne disposent pas des mêmes ressources et informations que les femmes infertiles reçoivent. 

La perception de la masculinité dans les cultures occidentales est une partie extrêmement importante de la compréhension de la stigmatisation de l'infertilité masculine. Une étude danoise a révélé que 28 % des hommes suivant un traitement de fertilité « pensaient que la qualité réduite de leur sperme affectait leur perception de la masculinité » (Mikkelsen et al., 2013). Bien qu'environ 30 % des participants aient signalé cette perception altérée de la masculinité, très peu de ces hommes ont exprimé le souhait d'être orientés vers un conseil psychologique (Mikkelsen et al., 2013). C'est une indication claire de la nécessité de discuter ouvertement des conséquences psychologiques de l'infertilité masculine dès le début des traitements de fertilité et d'inclure clairement les ressources en santé mentale. 

Même les médecins spécialistes de l'infertilité eux-mêmes ne sont pas exempts de la fausse idée que l'infertilité est un problème de femmes. Comme Mikkelsen et al. (2013), 63% des répondants ont déclaré que leurs médecins de fertilité et

d'autres professionnels de la santé communiquaient principalement avec leurs partenaires féminines, bien que les deux partenaires subissent un traitement de fertilité. De plus, 72 % des hommes participant à l'étude ont déclaré qu'ils manquaient d'informations de base sur les conséquences psychologiques de l'infertilité masculine (Mikkelsen et al., 2013). 

Une avenue proposée pour aider à traiter ces graves conséquences sur la santé mentale des hommes aux prises avec l'infertilité est de rendre l'espace d'éducation sur l'infertilité plus inclusif pour les hommes. Utiliser plus de dialogue, car « les données suggèrent que les hommes infertiles ont besoin d'un plus grand degré d'ouverture et de détails sur leur état et ses conséquences psychologiques associées » (Mikkelsen et al., 2013), peut également aider à produire un changement. 

Il est également nécessaire de donner la priorité à l'inclusion des hommes BIPOC dans les conversations sur la fertilité. Une étude a montré que par rapport aux hommes blancs, les hommes noirs ont des concentrations de spermatozoïdes ajustées plus faibles et sont plus à risque de faible motilité des spermatozoïdes et de faible nombre de spermatozoïdes (McCray et al., 2020). Il a été démontré que les hommes hispaniques avaient des concentrations de spermatozoïdes ajustées plus élevées que les hommes non hispaniques, ainsi qu'un risque réduit de faible motilité et nombre de spermatozoïdes (McCray et al., 2020). Compte tenu de ces tendances, il est crucial qu'il y ait un effort accru pour se concentrer sur les hommes BIPOC dans l'éducation sur l'infertilité masculine. 

Cela représente une énorme opportunité pour professionnels de la santé de la fertilité faire des progrès pour résoudre ce problème. Plus d'un tiers des hommes ont estimé que les professionnels de la santé ne prenaient pas le temps d'aborder les problèmes spécifiques à leur parcours de fertilité. Plus des deux tiers ont constaté que les professionnels de la santé n'avaient pas donné l'occasion de discuter de l'expérience spécifique de l'infertilité masculine (Mikkelsen et al., 2013). Ces résultats appuient les preuves antérieures qu'il existe un besoin clair d'un dialogue plus approfondi avec les professionnels de la santé concernant l'infertilité masculine, ce qui, selon l'étude, peut être initié avec les infirmières. Cependant, tous les professionnels de la santé de la fertilité devraient faire un effort significatif pour créer une conversation plus approfondie sur l'infertilité masculine et ses conséquences psychologiques (Mikkelsen et al., 2013). 

Une autre façon dont les professionnels de la santé peuvent aider à cela est de suggérer des groupes de conseil et de soutien pour leurs patients masculins de fertilité, car les données actuelles montrent que ni les patients masculins d'infertilité ni leurs professionnels de la santé « n'ont soulevé le problème du stress psychologique avec une fréquence quelconque » (Mikkelsen et al. ., 2013). En général, les hommes des pays développés occidentaux sont moins susceptibles de rechercher et d'utiliser des services médicaux et ont des taux de morbidité et de mortalité plus élevés que leurs homologues féminins (Gannon et al., 2004). Compte tenu de cela, il n'est pas surprenant que les patients atteints d'infertilité masculine n'aient pas tendance à rechercher activement des conseils spécifiques à l'infertilité ou des informations sur les impacts psychologiques de l'infertilité. L'infertilité masculine n'est pas assez discutée dans la société dans son ensemble. En discutant avec leurs patients, les professionnels de la santé peuvent entamer cette conversation et aider à briser la stigmatisation entourant l'infertilité masculine et ses graves conséquences psychologiques. 

Compte tenu des tendances actuelles de l'infertilité masculine, il est nécessaire que tous les hommes – qu'ils aient l'intention d'avoir des enfants biologiques maintenant ou dans 30 ans – pensent à leur fertilité. Alors que de nombreux hommes pourraient ne pas vouloir avoir cette conversation inconfortable ou difficile sur la fertilité, parler de fertilité masculine et l'infertilité ne profitera qu'aux hommes. Plus ces conversations seront fréquentes, plus les connaissances seront partagées et moins l'infertilité masculine sera stigmatisée, ce qui pourrait également aider à réduire le risque d'effets psychologiques.

Bibliographie 

Abdullah, S., Ali, EEK, & Elhameed, N. a. A. (2019). Comparaison des aspects psychologiques des hommes infertiles et fertiles

/paper/Comparison-of-Psychological-Aspects-of-Infertile-%26-Abdullah-Ali/4c6bab5caa d918020271588027d5a754b31b503d 

Cousineau, TM, & Domar, AD (2007). Impact psychologique de l'infertilité. Meilleures pratiques et recherche Obstétrique clinique et gynécologie, 21(2), 293-308. 

https://doi.org/10.1016/j.bpobgyn.2006.12.003

La crise de la fécondité laisse peu de temps pour des solutions. (2021, 25 février). EHN. 

https://www.ehn.org/fertility-crisis-2650749642.html

Gannon, K., Glover, L. et Abel, P. (2004). Masculinité, infertilité, stigmatisation et reportages dans les médias. Sciences sociales et médecine, 59(6), 1169-1175. 

https://doi.org/10.1016/j.socscimed.2004.01.015

Quelle est la fréquence de l'infertilité masculine et quelles sont ses causes? (sd). Https://Www.Nichd.Nih.Gov/. Récupéré le 9 juin 2021 à partir de 

https://www.nichd.nih.gov/health/topics/menshealth/conditioninfo/infertility Infertilité | Santé reproductive | CDC. (2021, 15 avril). 

https://www.cdc.gov/reproductivehealth/infertility/index.htm

McCray, Nathan L., et al. "L'association entre la race, l'obésité et la qualité du sperme chez les hommes fréquentant un cabinet médical universitaire à Washington, DC." Journal américain de la santé des hommes, vol. 14, non. 3, juin 2020, p. 1557988320925985. PubMed, doi: 10.1177 / 1557988320925985. 

Mikkelsen, AT, Madsen, SA et Humaidan, P. (2013). Aspects psychologiques du traitement de la fertilité masculine. Journal des soins infirmiers avancés, 69(9), 1977-1986. 

https://doi.org/10.1111/jan.12058

Wischmann, T. (2013). « Votre compte est zéro » – Conseiller l'homme infertile. La fertilité humaine, 16(1), 35–39. https://doi.org/10.3109/14647273.2013.776179

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