Créer ma famille grâce au don de sperme

Créer ma famille grâce au don de sperme

Clare Goulty, rédactrice en chef de Fertility Road, s'entretient avec Chris Green.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 57.

Ici, à Fertility Road, nous comprenons à quel point il est vital d'entendre le point de vue masculin de ceux qui sont sur la route des donneurs de sperme. Je suis extrêmement reconnaissant à Chris Green d'avoir partagé son histoire inspirante.

Clare: Chris, merci beaucoup de nous avoir parlé à Fertility Road. Pour commencer, quand avez-vous pris conscience pour la première fois de problèmes de fertilité potentiels et comment vous êtes-vous sentie ?

Chris: En repensant à mes vingt ans, lorsque j'ai souffert de maladies concomitantes liées à mes hormones, on m'a fait prendre conscience que ma fertilité pouvait être à risque. On m'a diagnostiqué de petits testicules, une hypothyroïdie et un faible taux de testostérone. Cela a conduit à une mauvaise humeur et à un manque d'énergie. J'ai trouvé cela frustrant à l'époque car j'étais par ailleurs en forme, j'aimais le sport et je restais en forme.

C'est plus tard dans ma vie, au début de la trentaine, qu'on m'a diagnostiqué des testicules non descendus. Ce fut un choc pour moi. Des amis m'ont demandé à l'époque comment je ne savais pas que mes testicules n'étaient pas descendus mais vous n'avez que votre propre point de référence. Cependant, je me suis senti abandonné par les médecins que j'avais vus à l'adolescence et dans la vingtaine. Je ne pouvais pas comprendre comment ce diagnostic n'avait pas été relevé plus tôt.

J'ai ensuite subi trois opérations : deux opérations pour descendre chaque testicule et la troisième procédure était une biopsie sur les testicules pour déterminer si du sperme pouvait être récupéré. Malheureusement, cette dernière procédure a échoué et j'ai été diagnostiquée comme azoospermique.

Clare: Quand avez-vous commencé à envisager la voie du don de sperme ?

Chris: Lorsque j'ai rencontré ma femme, Asta, j'étais très ouvert sur mes problèmes de fertilité. Asta était incroyablement compréhensive. Elle m'a accompagné tout au long des trois opérations qui ont mené à mon diagnostic d'Azoospermie. Étant elle-même médecin, Asta avait un niveau de compassion pour les problèmes de santé différent de celui de la personne moyenne. Après le choc initial d'être diagnostiqué comme azoospermique, je pense que j'ai cliqué sur ce mode de « bravoure » ​​que le conditionnement humain/la société attend souvent de nous. Mentalement, je n'ai pas tardé à passer à l'étape des «prochaines étapes» de l'examen de nos options de fertilité. Avec le recul, je ne me suis pas permis de traiter le chagrin et les émotions impliquées. Je m'étais toujours vu comme un père un jour et j'avais l'impression à ce stade que cela m'avait été enlevé. J'ai ressenti un poids énorme en raison de l'attente sociétale de la masculinité et de la capacité de fournir du sperme pour créer ma famille. Environ trois mois après le diagnostic, je me suis effondré en sanglotant. Cela nous a pris moi-même et Asta par surprise. Je me rends compte maintenant que c'était une libération essentielle de tous les troubles bouleversés et émotionnels. Alors que je ressentais un énorme chagrin, c'était un défi de déterminer exactement ce pour quoi je pleurais. Je ne pleurais pas la perte de sperme. Je pleurais pour ce concept de masculinité – pour la capacité de « transmettre mes gènes ».

Clare: Comment avez-vous accepté psychologiquement d'emprunter la voie du don de sperme ?

Chris: J'ai beaucoup de chance d'avoir une relation étroite avec ma famille et mes amis. Cependant, être « ouvert » n'est pas nécessairement une qualité innée. Être ouvert est une compétence que j'ai apprise. J'ai aussi appris au fil des ans à être introspectif. Ces compétences acquises m'ont aidé à parler de ma situation – avec ma femme, ma famille et mes amis. J'ai également demandé l'aide et le soutien du Donor Conception Network (DCN). J'ai rencontré un père par le biais du DCN qui a également créé sa famille grâce au don de sperme.

Il a pu me parler à chaque étape du processus, partageant ses connaissances sur ce à quoi s'attendre et comment y faire face. Il était incroyablement favorable. Cette expérience avec lui, ainsi qu'avec le DCN m'a amené à faire du bénévolat auprès de l'organisme de bienfaisance.

Clare: Ayant pris la décision d'emprunter la voie du donneur de sperme, qu'est-ce qui s'est passé ?

Chris: Ma femme et moi savions que prendre la voie du don de sperme impliquerait un cycle de FIV. Nous avons opté pour l'unité de conception assistée (ACU) du Guy's Hospital de Londres. J'avais déjà eu des rendez-vous en urologie à l'ACU, nous avons donc senti que c'était à certains égards un cadre familier pour nous.

La première étape consistait à sélectionner une banque de sperme/un donneur. On nous a présenté des options de banque de sperme qui respectaient les réglementations strictes du Royaume-Uni. Nous avons fini par choisir un donneur de sperme dans une banque de sperme basée aux États-Unis. Au départ, l'étendue des critères semblait écrasante. Il est facile d'être obsédé par chaque détail. Il est également facile de finir par dépenser une fortune pour essayer d'en savoir le plus possible sur les donateurs potentiels. Certaines banques de sperme proposent même des enregistrements de la voix des donneurs ! Nous avons trouvé que la chose la plus importante à ce stade était de nous rappeler que, malheureusement, ces éléments étaient monétisés et étaient sans conséquence sur les résultats génétiques, car ils avaient tous une si faible probabilité de se manifester. Émotionnellement et psychologiquement, la sélection du donneur de sperme a été l'une des étapes les plus difficiles du traitement, tant pour moi que pour ma femme. J'étais conscient tout au long de la tension émotionnelle sur Asta ainsi que sur moi-même. Rester ouverts les uns avec les autres et se soutenir mutuellement était impératif. Asta est vraiment la personne la plus forte que je connaisse, et cette étape l'a testé presque plus que toute autre. Elle a réussi le test, au fait…

Nous avons découvert qu'être obsédé par chaque détail rendait le processus de sélection d'un donneur de sperme plus confus. Nous ne voulions pas non plus finir par nous sentir manipulés par ce qui peut être une chasse à l'information monétisée. Nous avons donc réduit notre approche. Nous nous sommes concentrés sur quatre critères clés qui me reflétaient le mieux : les yeux bleus, les cheveux roux, la taille (plus de 6 pieds) et une personnalité extravertie.

Après avoir sélectionné notre profil de donneur de sperme, nous sommes entrés dans une phase étrangement « transactionnelle ». Nous « avons passé notre commande », l'échantillon de sperme a été retiré du stockage aux États-Unis et transporté par avion au Royaume-Uni. Je me souviens avoir pensé qu'un moment aussi important de notre vie aurait pu être traité avec plus de respect. Mais en réalité, il s'agissait d'une étape logistique du traitement qui consistait davantage à rechercher une expédition et à assurer une livraison sûre et rapide. C'était honnêtement un peu différent de l'attente de votre livraison Amazon ! Heureusement, notre premier cycle de FIV avec l'échantillon de donneur de sperme a fonctionné. Notre beau fils est né en novembre 2020. Nous avons également un embryon congelé, il y a donc une opportunité future d'essayer d'avoir un frère ou une sœur pour lui à l'avenir si nous décidons tous les deux de le faire.

Clare: Qu'avez-vous ressenti lorsque vous avez découvert que le cycle de FIV avec donneur de sperme avait fonctionné et qu'Asta était enceinte ?

Chris: Honnêtement, j'ai ressenti une combinaison d'exaltation et de peur débridée ! Ce qui a vraiment aidé, c'est que DCN nous a mis en contact avec le couple susmentionné qui avait déjà eu des enfants grâce au don de sperme. Ils ont pu nous aider à planifier comment nous allions parler à notre futur enfant de sa conception. Le DCN offre des ressources fantastiques pour aider à l'utilisation de la langue. Prendre des habitudes positives et précoces avec le langage est un facteur énorme pour que tout se sente typique, surtout pour les parents ! Parler à votre bébé dès le début de ses origines aide à normaliser le langage bien avant que sa compréhension n'entre en jeu. Cela vous aide également à gagner en confiance en en parlant. Je me sentais aussi extrêmement fier de ma femme, Asta. Elle est la personne la plus courageuse que je connaisse et a géré toute l'expérience avec dignité et grâce.

Clare: Avez-vous suivi des conseils à un moment donné ?

Chris: Bien que nous ayons eu quelques conseils limités pendant notre traitement de FIV/donneur à l'ACU, le Réseau de conception des donneurs (DCN) nous a apporté un soutien si fantastique que nous n'avons pas eu besoin de chercher ailleurs une fois que notre fils est né. DCN propose d'excellents outils pour chaque étape du parcours du donneur – avant, pendant et après. En fait, mon expérience avec DCN a été si transformatrice que je fais maintenant du bénévolat pour diriger l'une de leurs réunions « MEN ONLY » dans le sud de Londres. Ayant parcouru avec succès la route des donneurs de sperme, je sens que je veux « redonner » et aider les autres dans leur cheminement.

Clare: Si vous deviez donner un conseil aux hommes qui envisagent d'emprunter la voie du don de sperme, quel serait-il ?

Chris: Parlez-en dans un espace sûr avec des hommes qui comprennent. Trouvez un groupe d'hommes confrontés à la même situation, entrez dans cette pièce et asseyez-vous. Même si vous y allez juste pour écouter au départ. Vous serez surpris de la rapidité avec laquelle vous commencerez à parler et à partager vos préoccupations et vos sentiments si vous le souhaitez. Vous pouvez trouver des détails sur les salons de discussion et les groupes DCN « MEN ONLY » sur : www.dcnetwork.org

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