Prendre la route des donneurs d'ovules - le bébé me ressemblera-t-il ?

Prendre la route des donneurs d'ovules - le bébé me ressemblera-t-il?

Scientifique clinicien spécialisé en embryologie.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 56.

Je sais que c'est important pour les receveuses de donneuses d'ovules - sinon je n'écrirais pas à ce sujet. Et je ne veux pas vous induire en erreur en lisant un article entier uniquement pour vous frustrer dans la dernière phrase. Alors voilà : Spoiler alert #1. Peut-être que le bébé vous ressemblera, ou peut-être qu'il ne vous ressemblera pas ! C'est vraiment aussi simple que cela.

En fait, ce n'est pas si différent de la réponse que je donnerais si vous utilisiez vos propres œufs. Cependant, comme il s'agit d'une question courante, intéressante et importante, passons un peu de temps à la décortiquer.

Nous avons tous entendu des gens dire : "Il a les yeux de sa mère", "Elle ressemble vraiment à son père", ou quelque chose de similaire. En tant que jeune embryologiste dans ma première semaine de formation, je me souviens très bien avoir rencontré de nouveaux parents visitant la clinique de FIV avec leur bébé. "Aw, il ressemble à son père", ai-je dit (pensant que c'était la bonne chose à dire). J'ai appris plus tard que le couple avait utilisé du sperme de donneur. Je ne suis pas sûr que le bébé ressemblait particulièrement à son père, et je n'ai aucune idée de ce à quoi ressemblait le donneur de sperme. Il y avait, je suppose, assez de similarité entre le bébé et le père pour que je ne fasse pas de double prise.

Quand quelqu'un demande : "Le bébé me ressemblera-t-il ?", cela peut signifier tout ou partie des éléments suivants :

  • Le bébé ressemblera-t-il à moi quand j'étais bébé ?
  • Le bébé deviendra-t-il un enfant qui me ressemblera quand j'étais enfant ?
  • L'enfant deviendra-t-il un adulte qui me ressemble maintenant ?
  • Cet enfant vieillira-t-il de la même manière que moi ?

Spoiler alert #2 : Nous ne pouvons pas vraiment savoir à quoi vous ressemblerez dans le futur, et est-ce vraiment important de toute façon ?

La raison pour laquelle je fais ces distinctions est double : il va de soi que les bébés ont une apparence différente des enfants et que les enfants ont une apparence différente des adultes. De plus, beaucoup de choses peuvent se passer entre le bébé et l'âge adulte - dont la plupart dépendent de notre environnement, de la façon dont nous vivons nos vies et de la façon dont nous choisissons de changer notre apparence. Par exemple, les lésions cutanées dues au tabagisme ou à l'exposition au soleil peuvent modifier considérablement votre apparence.

Cependant, vous vous demandez peut-être vraiment si le bébé grandira et aura l'air de provenir de vos ovules. Si vous redoutez beaucoup de génétique compliquée, ne vous inquiétez pas - je vais rester simple.

Les caractéristiques physiques sont héritées de l'ADN fourni par le fournisseur d'ovules et de sperme. Deux choses importantes se produisent pendant la reproduction. Premièrement, pendant le développement des spermatozoïdes et des ovules, les chromosomes (paquets d'ADN contenant les gènes) se recombinent. Cela s'apparente à mélanger un jeu de cartes - les mêmes cartes mais dans un ordre différent. Cela signifie que chaque enfant peut obtenir une main de cartes différente malgré le fait qu'il ait les mêmes parents - si ce mélange n'avait pas lieu, tous les frères et sœurs seraient comme des jumeaux identiques ! Deuxièmement, et celui-ci est plus évident, chaque enfant est composé d'un mélange 50/50 de gènes provenant de l'ovule et du sperme. En d'autres termes, un donneur d'ovules n'a que 50% de chances d'influencer l'apparence et, selon les gènes particuliers et leurs versions, ce n'est pas toujours une répartition égale. Considérer uniquement ces deux facteurs signifie que les caractéristiques physiques de l'enfant peuvent favoriser un parent, les deux parents ou aucun parent - tout le monde a vu un enfant qui ne ressemble en rien à ses parents. Dans le cas du don d'ovules, l'ADN provient à nouveau des ovules et du sperme, mais il n'y a pas de contribution génétique de la future mère. Cela signifie que le bébé peut ne pas ressembler à sa mère biologique.

Cependant, si le sperme de son partenaire a été utilisé, le bébé pourrait de toute façon ressembler davantage à son père, car lui et le bébé partagent 50 % de ses gènes.

Considérons la génétique derrière l'apparence physique, en nous concentrant sur les traits visibles connus pour avoir une forte composante génétique (par exemple la taille et la couleur des cheveux). De nombreux autres traits physiques sont influencés par la génétique, mais ceux-ci sont courants et facilement reconnaissables (talons hauts et teinture pour les cheveux mis à part).

Étant donné que chaque bébé reçoit la moitié de sa constitution génétique de l'ovule et l'autre moitié du sperme, vous pouvez supposer que les caractéristiques physiques peuvent être simplement moyennées. Cependant, un homme plus grand que la moyenne et une femme plus petite que la moyenne n'auront pas nécessairement un enfant qui atteint une moyenne de leurs tailles combinées. Vous vous souviendrez peut-être des leçons de biologie dans lesquelles vous avez appris que la couleur des cheveux bruns (plus de pigment de mélanine) est dominante par rapport au blond (moins de pigment) - l'idée étant que le gène responsable de la fabrication de la mélanine existe en différentes versions (la version très active produisant plus mélanine, ce qui donne des cheveux bruns). Cette histoire tient dans une certaine mesure, mais ce n'est vraiment pas si simple. Je ne garantirais la couleur des cheveux de personne en fonction des parents.

Alerte spoiler #3 :
Les parents blonds peuvent avoir des enfants aux cheveux bruns et la couleur des cheveux peut changer avec le temps. Si vous voulez en savoir plus à ce sujet, je vous recommande cet article. https://www.familyeducation.com/pregnancy/what-color-hair-will-my-baby-have

L'histoire n'est pas la même pour la couleur des yeux et d'autres caractéristiques, mais vous obtenez le message que les choses ne sont pas aussi simples qu'on nous l'a dit à l'école. Pour compliquer davantage les choses, un autre facteur influençant l'activité des gènes est connu sous le nom d'épigénétique. C'est une autre occasion pour l'environnement d'influencer les choses. L'environnement dans ce sens peut inclure l'exposition au stress, aux produits chimiques et à l'utérus ; cet environnement unique qui abrite votre bébé en développement tout au long de la grossesse. Plutôt que de changer la couleur des cheveux ou des yeux, l'environnement pendant votre grossesse est susceptible d'influencer d'autres choses telles que la susceptibilité ultérieure aux maladies, y compris le diabète. C'est payant de prendre soin de soi pendant la grossesse.

Si vous voulez vraiment un enfant aux cheveux blonds (comme le vôtre), vous devriez probablement choisir une donneuse d'ovule blonde et le «père» devra très probablement aussi avoir les cheveux blonds. Au moins, cela faussera les choses en faveur d'un enfant blond.

Au risque d'énoncer une évidence, le sexe biologique de votre enfant influencera également son apparence physique. Notamment à cause des différentes hormones sexuelles présentes. Les jeunes enfants d'une même famille, qu'ils soient biologiquement de sexe masculin ou féminin à la naissance, peuvent souvent se ressembler remarquablement. Cependant, une fois qu'ils atteignent la puberté, des caractéristiques sexuelles secondaires se développent avec un impact dramatique sur l'apparence : les épaules et les poils du visage larges chez les hommes, les hanches plus larges et le développement des seins chez les femmes sont déclenchés par différents niveaux d'hormones circulantes (dont la testostérone et les œstrogènes). Différents niveaux d'hormones circulantes chez les femmes à la puberté et au-delà peuvent modifier considérablement leur apparence (courbes plus proéminentes, lèvres plus pleines, etc.). Certains de ces niveaux hormonaux sont génétiquement déterminés, mais l'environnement, encore une fois, a un rôle énorme à jouer.

Puis-je influencer l'apparence du bébé (faire en sorte qu'il me ressemble davantage) ?

Oui, vous pouvez influencer l'apparence du bébé en sélectionnant une donneuse d'ovules avec une apparence physique naturelle similaire à la vôtre (en termes de taille, de couleur de cheveux, de teint de peau, d'origine ethnique, de couleur des yeux, etc.). Cependant, et je ne saurais trop insister dessus, cela ne fera que fausser les choses en faveur d'un ensemble particulier de traits physiques. Ce n'est pas une garantie.

La plupart des banques d'ovules ou des programmes de don d'ovules que je connais essaient de faire correspondre le plus possible la donneuse d'ovules à la future mère - si cela est demandé. La disponibilité et la diversité des donneuses d'ovules sont meilleures dans certains pays que dans d'autres. Par exemple, les donneurs noirs et asiatiques sont plus rares au Royaume-Uni que les donneurs blancs, ce qui a un impact potentiel sur vos chances de trouver une correspondance proche. Un fournisseur utilise des algorithmes pour analyser numériquement les caractéristiques physiques du receveur (comme l'utilisation d'un logiciel de reconnaissance faciale) afin de faciliter une correspondance extrêmement étroite avec un donneur d'ovules potentiel. Ceci est intéressant et pourrait bien influencer les chances qu'un enfant vous ressemble davantage. Cependant, cela suppose une similitude entre l'apparence de la future mère et celle de la donneuse d'ovules, qui n'a pas été modifiée par une intervention chirurgicale, une maladie ou d'autres facteurs environnementaux importants. En outre, ce processus d'appariement ne peut modifier aucune limitation de la disponibilité des donneurs ou une contribution génétique potentiellement dominante du sperme.

Pourquoi tant de gens se soucient-ils de l'apparence de l'enfant ?

J'ai entendu de nombreuses raisons distinctes et elles sont toutes valables :

  • Certaines personnes sont simplement curieuses.
  • Certains choix sont ambitieux – « Je veux des œufs provenant d’un sosie d’Angelina Jolie » (oui, de tels sites Web existent).
  • Peut-être que le parcours de fertilité a été exceptionnellement douloureux – si l'enfant ne vous ressemble pas, cela pourrait vous rappeler constamment pourquoi vous aviez besoin d'un don d'ovules.
  • Peut-être souhaitez-vous simplement élever votre enfant sans que votre famille, vos amis ou des étrangers ne vous posent constamment des questions.
  • Si votre plan est de ne pas parler à votre enfant de ses origines génétiques, plus il vous ressemble, moins il se doutera.

Quelles que soient vos motivations pour poser la question sur l'apparence, ces préoccupations et d'autres peuvent et doivent être correctement discutées lors de la « consultation sur les implications ». Ceci est obligatoire dans de nombreuses cliniques de FIV. Plutôt que de le voir comme un obstacle à votre traitement ou simplement comme un exercice de cases à cocher, veuillez considérer sa valeur potentielle pour trier les problèmes que vous avez peut-être ou non pris en compte.

Un mot d'avertissement à propos du Dr Google

Dans mes recherches pour cet article, je voulais mieux comprendre ce qui était actuellement revendiqué sur Internet. Veuillez traiter les conseils du Dr Google avec prudence. Il y a beaucoup d'informations, mais la plupart d'entre elles sont trompeuses, non vérifiées ou mal référencées. Il n'y a pas de relation claire entre le classement d'un site (la rapidité avec laquelle vous le trouverez) et l'exactitude du contenu. De plus, le petit extrait ou le teaser que vous voyez avant de cliquer sur un site peut être carrément trompeur. Par exemple, j'ai trouvé un site demandant : « Don d'ovules : mon bébé me ressemblera-t-il ? Le teaser disait: "Un "oui" retentissant". J'étais stupéfait – était-ce un nouveau domaine de la génétique dont j'ignorais l'existence ? Lorsque j'ai cliqué sur le lien, la question était en fait : « Puis-je influencer la santé du bébé dans l'utérus ? » La réponse à cette question est en effet un oui retentissant. Cependant, influencer la santé du bébé et son apparence ne sont pas du tout la même chose.

Je suis entièrement d'accord que vous devriez faire tout votre possible pour améliorer la santé et le développement du bébé pendant la grossesse. J'encourage toutes les futures mères (y compris celles qui utilisent un donneur d'ovules) à envisager le dépistage des porteurs - un test génétique pour les personnes qui fournissent l'ovule et le sperme. Disponible dans de nombreux programmes de donneurs et cliniques, le dépistage des porteurs peut contribuer de manière significative à réduire l'incidence de maladies génétiques graves (comme la fibrose kystique, la drépanocytose, la thalassémie et des centaines d'autres) chez les enfants nés d'un don. Malheureusement, tous les programmes de dons ne considèrent pas cela comme une priorité par rapport à d'autres caractéristiques telles que l'apparence physique. Mais je serais prêt à parier que la plupart des futurs parents choisiraient à chaque fois la santé génétique plutôt que l'apparence physique.

En fin de compte, il n'y a aucun moyen de déterminer exactement à quoi ressemblera votre enfant. Mais il existe de nombreuses façons d'augmenter les chances que votre bébé soit en bonne santé et ait le meilleur départ dans la vie.

Vous pouvez également être intéressé à lire : Le bébé me ressemblera-t-il ? Préoccupations relatives à la FIV d'ovule de donneuse.

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Professeur Alan Thornhill
Le professeur Alan Thornhill est un expert en fertilité avec plus de 25 ans d'expérience et plus de 100 publications scientifiques en FIV. Plus précisément, il est chercheur clinicien (spécialisé en embryologie). De manière unique, il a travaillé dans des laboratoires de FIV et de diagnostic, de recherche, de gestion clinique et commerciale, et même avec le régulateur de fertilité du Royaume-Uni. Travaillant dans des cliniques de FIV basées aux États-Unis et au Royaume-Uni et consultant dans le monde entier, il a été impliqué dans les parcours de FIV de milliers de couples (à la fois professionnellement et personnellement). Il a aidé et conseillé des patients, des amis et des étrangers avec des problèmes tels que le faible nombre de spermatozoïdes, le don de sperme et d'ovules, les tests génétiques, la maternité de substitution, les traitements à l'étranger et plus encore. Il travaille actuellement dans l'industrie biotechnologique et sa mission personnelle est de fournir sa marque unique de coaching en fertilité aux personnes qui ont besoin d'aide.
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