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L'ART des tests de fertilité masculine

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En ce qui concerne les problèmes de fertilité, il est triste que certains médecins généralistes se mettent à enquêter sur la partenaire féminine, tandis que l'homme est souvent laissé sur la touche sans enquête. En conséquence, il peut regarder pendant que sa femme subit de nombreux tests sanguins pour vérifier ses différents niveaux d'hormones tout au long de son cycle menstruel; certaines femmes sont même admises à l'hôpital pour faire vérifier leurs trompes de Fallope, pour s'assurer qu'elles ne sont pas bloquées, et tout cela avant que l'homme n'ait des questions sur son état de fertilité!

Pourtant, de nos jours, des problèmes de fertilité sont attribués plus ou moins également entre le mâle et la femelle. Par conséquent, l'un des premiers tests à effectuer pour un couple qui éprouve des difficultés à concevoir est un test de sperme pour l'homme. Veuillez noter que cela s'appelle un «test de sperme», plutôt qu'un «test de sperme».

Oui, nous chercherons des spermatozoïdes - après tout, nous devons trouver des spermatozoïdes pour que nous sachions qu'il y a une chance que cette cellule féconde un ovule. Cependant, un test de sperme est bien plus qu'une simple recherche de sperme, comme je l'expliquerai plus tard.

Pour évaluer le sperme, la première étape consiste à demander à l'homme de produire un échantillon. Pour certains, il s'agit d'un processus simple, en moins de 5 minutes. Pour d'autres, cela peut être une source de grande anxiété. Certains hommes peuvent ne pas être capables de se masturber, tandis que pour d'autres, l'acte de masturbation peut être contraire à leur croyance religieuse ou à leur mode de vie.

Si tel est le cas, des préservatifs peuvent être utilisés pour obtenir l'échantillon de sperme par rapport sexuel. Cependant, l'utilisation d'un préservatif peut entraîner des complications; premièrement, il est important de vérifier que le matériau du préservatif n'est pas toxique pour les spermatozoïdes, et deuxièmement, il faut faire très attention pour s'assurer que l'échantillon n'est pas contaminé par d'autres cellules pendant le processus de retrait, comme les cellules du vagin, comme ceux-ci peuvent affecter le sperme.

Il y a aussi la question de savoir si l'homme doit produire l'échantillon «sur place» à la clinique, ou s'il doit le produire «hors site», par exemple à domicile. Spécialiste cliniques de fertilité ont généralement des salles spécifiques pour la production sur place, bien que la qualité de la pièce soit variable. Curieusement, le nom de cette salle varie également, de la "salle de production masculine" de base au "Masturbatorium" plus latin (ce mot a fait son entrée dans le Wiktionnaire de Google mais n'a pas encore été inclus dans l'Oxford English Dictionary!).

Il y a de nombreux avantages à produire un échantillon de sperme sur place, car l'environnement et le moment peuvent être mieux contrôlés. Idéalement, le récipient de l'échantillon doit être préchauffé à la température corporelle (37 ° C), puis placé dans un incubateur à la même température immédiatement après le prélèvement de l'échantillon.

La production hors site court inévitablement le risque de variations de température pendant le trajet jusqu'à la clinique (peut-être pas tellement lors de la récente vague de chaleur estivale, mais certainement pendant les mois les plus froids. Il y a aussi le facteur temps à prendre en compte: le sperme doit être analysé dans les 60 minutes suivant la production, pour assurer une évaluation précise de la capacité de nage de tout sperme. De nombreuses cliniques rejetteront un échantillon de sperme s'il arrive même 1 minute plus tard, ce qui peut ajouter au stress pour l'homme qui produit «hors site».

Une fois que l'échantillon est en toute sécurité dans le laboratoire d'andrologie, l'analyse du sperme peut commencer. Le premier test consiste à évaluer la couleur, qui devrait de manière optimale être un gris opalescent. Un échantillon d'opaque peut indiquer un faible nombre de spermatozoïdes, tandis qu'un échantillon plus jaune peut indiquer une infection possible, un ictère ou que l'homme peut prendre une certaine forme de drogue. Une couleur brun rougeâtre indique généralement la présence de globules rouges. Dans ce cas, il est essentiel de vérifier comment cela a pu être causé - était-ce par le processus de masturbation, ou est-ce que la couleur de l'éjaculat naturel de l'homme? Dans ce dernier cas, des tests supplémentaires doivent être recherchés dès que possible pour exclure tout problème interne avec le système reproducteur ou la prostate.

Nous testons ensuite le volume de l'éjaculat. En 2010, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la limite inférieure de fertilité était un volume de 1.5 ml. Cela signifie que si le volume de l'échantillon est inférieur à 1.5 ml, il peut y avoir un problème. Si un homme produit un éjaculat avec un petit volume ou même pas de volume du tout, la rétro-éjaculation est une possibilité.

La rétro-éjaculation est une condition où, au moment de l'orgasme, le sperme passe en arrière dans la vessie plutôt qu'en dehors du pénis. Il convient de noter qu'il s'agit d'une affection rare, touchant moins de 1% des couples faisant l'objet d'examens de fertilité, et est plus fréquente chez les hommes qui ont subi une chirurgie de la prostate, souffrent de diabète ou prennent des médicaments pour l'hypertension artérielle.

Le prochain paramètre à tester est le pH du sperme, un test d'alcalinité et d'acidité. Le sperme est composé de sécrétions de diverses glandes qui soutiennent le sperme lorsqu'il est déposé au sommet du vagin pendant les rapports sexuels. Les sécrétions de la prostate sont acides, tandis que celles des autres glandes, comme les vésicules séminales, sont plus alcalines. S'il y a une obstruction ou un problème avec l'un des conduits, cela peut affecter le pH.

Le sperme doit être légèrement alcalin (au-dessus de pH 7.2). Cependant, le pH de l'échantillon augmente avec le temps depuis la production, car l'échantillon est exposé à l'air dans le récipient. C'est une autre raison pour laquelle il est important de contrôler le temps entre la production et l'analyse. Si le pH est trop élevé, cela pourrait indiquer une infection, probablement due à une diminution des sécrétions de la prostate.

Le test final qui est effectué, avant de regarder vers le bas du microscope, est la liquéfaction et la viscosité de l'échantillon. La raison pour laquelle Mère Nature a rendu le sperme visqueux immédiatement après l'éjaculation est de garder le sperme dans le vagin pour permettre au sperme de commencer à nager vers l'ovule. Le terme médical pour le sperme à ce stade est un coagulum.

S'il ne s'agissait pas d'un coagulum visqueux, le sperme tomberait immédiatement après les rapports sexuels! Un échantillon normal doit se liquéfier en 30 à 60 minutes, bien que la liquéfaction soit souvent terminée en 20 minutes. Si un échantillon ne se liquéfie pas après 60 minutes, cela pourrait compromettre la motilité des spermatozoïdes, d'où l'importance du test.

Parallèlement à l'évaluation de la liquéfaction, la cohérence générale du sperme est également évaluée pour tout élément inhabituel, comme la présence de cristaux. Ceux-ci pourraient être causés par l'acide urique, mais si des cristaux sont présents, quelle qu'en soit la cause, une enquête plus approfondie par un urologue est recommandée, car l'éjaculation peut également être douloureuse.

Une fois ces tests «macroscopiques» (tests visuels sans utilisation d'un microscope) terminés, il est temps de commencer les tests «microscopiques».

La forme du sperme

Chez les hommes fertiles, et même les donneurs de sperme super-fertiles, la majorité des spermatozoïdes ne sont pas de la bonne forme. L'OMS a fixé une limite inférieure de seulement 4% de spermatozoïdes devant être la bonne forme pour la fertilité. Le classement de chaque sperme suit des critères stricts, et une évaluation complète nécessite le classement d'au moins 400 spermatozoïdes. Il est particulièrement important de détecter si un homme a juste du sperme à tête ronde. Cela indique une condition appelée «globozoospermie», par laquelle tous les spermatozoïdes n'ont pas de capuchon de sperme au sommet de la tête appelé «acrosome». C'est l'acrosome qui est essentiel pour la fécondation, car cela aide le sperme à pénétrer l'ovule. Même s'il y a beaucoup de spermatozoïdes qui se déplacent rapidement, si les spermatozoïdes sont à tête ronde, la fertilisation naturelle est hautement improbable.

Le mouvement du sperme

Un sperme doit nager vers l'avant pour avoir une chance de fécondation. Si nous considérons le voyage que le sperme doit faire naturellement, c'est une véritable épreuve. Tout d'abord, il doit nager vers le col de l'utérus, puis à travers la glaire cervicale pour entrer dans l'utérus. De nombreux spermatozoïdes sont naturellement filtrés à ce stade. Le prochain voyage est de trouver la trompe de Fallope et de nager à travers les cellules ciliées qui tapissent cette structure. La fertilisation a lieu au sommet de la trompe de Fallope, où l'œuf ovulé attend, nous l'espérons. Ce mouvement progressif, appelé «motilité» est essentiel. L'OMS a fixé une limite inférieure de 32% pour que les spermatozoïdes avancent progressivement pour être classés comme fertiles.
Veuillez noter cependant que même si un échantillon n'a pas de spermatozoïdes en mouvement, il est toujours possible de réaliser une grossesse, à condition que les spermatozoïdes soient vivants. Il existe différents tests de laboratoire pour la «vitalité» des spermatozoïdes. Une fois qu'un sperme est vérifié pour s'assurer qu'il est vivant, la technique de conception assistée appelée «injection intracytoplasmique de spermatozoïdes» (ICSI) sera nécessaire pour tenter d'obtenir la fécondation. Le processus ICSI est hautement qualifié et implique un embryologiste sélectionnant le sperme vivant le mieux formé (généralement à un grossissement de 600x), puis soigneusement ramassé dans une aiguille, qui a une taille de pointe qui est le dixième de la largeur d'un humain cheveux! Le sperme est ensuite soigneusement injecté dans l'ovule.

La concentration de sperme

En règle générale, le nombre de spermatozoïdes est le nombre de spermatozoïdes dans l'échantillon, exprimé en millions par millilitre. L'OMS fixe une limite inférieure de 15 millions / ml pour la fertilité. Le test proprement dit est encore assez détaillé, car une lame de microscope spécialisée appelée chambre de comptage est nécessaire. Cela garantit qu'un volume fixe de sperme est maintenu sur une grille microscopique. Le nombre de spermatozoïdes dans la grille est ensuite compté pour estimer le nombre de spermatozoïdes présents dans l'échantillon de sperme entier.

Test supplémentaire pour le sperme

Bien que la forme, la motilité et le nombre soient les trois principaux facteurs microscopiques tests de sperme, il existe une multitude d'autres tests disponibles. Il s'agit notamment d'évaluer le niveau de fragmentation de l'ADN du sperme, souvent appelé «indice de fragmentation de l'ADN» ou «DFI», qui examine le niveau d'intégrité des composants génétiques dans le sperme. Un autre test examine le niveau des «espèces réactives de l'oxygène» ou «ROS», qui donne une indication de la quantité de stress oxydatif auquel les spermatozoïdes pourraient être soumis dans l'échantillon de sperme.

Cependant, il faut être prudent lorsque l'on pense à avoir ces tests supplémentaires. Ils ne sont généralement recommandés qu'une fois que les résultats d'une analyse de sperme conventionnelle sont connus, et très probablement après qu'une analyse de sperme répétée a été effectuée pour confirmer les valeurs de chaque paramètre testé. Avant d'entreprendre des tests supplémentaires, il est recommandé de demander à votre spécialiste de la fertilité d'expliquer la valeur de ces résultats. Ceci est également important si ces tests entraînent des frais supplémentaires!

Sur une note personnelle

Je regarde le sperme depuis plus d'un quart de siècle, il est donc juste de dire que j'ai vu la plupart des scénarios. Comme tout en biologie, il y a des extrêmes. Certains hommes produisent un échantillon de sperme épais qui contient tellement de millions de spermatozoïdes, qu'il y en a tout simplement trop pour être fonctionnels à moins qu'ils ne puissent sortir du plasma séminal le plus tôt possible. D'autres hommes produisent un liquide aqueux, totalement dépourvu de sperme.

À condition que l'analyse du sperme soit effectuée par une clinique réputée, les résultats doivent être précis et le personnel doit prendre le temps d'expliquer exactement ce que signifie chaque résultat pour chaque paramètre.
Avec le grand nombre de traitements de conception assistée proposés, il y a toujours un moyen d'avancer vers une grossesse. Et pour moi, il n'y a rien de mieux que de recevoir un appel d'une patiente pour me dire que sa partenaire est enceinte, même s'il avait une mauvaise analyse du sperme de pronostic.

Le couple aura été informé des faits, mais la fertilité a toujours été un domaine énigmatique de la médecine - après tout, il ne faut qu'un seul sperme pour le faire!

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Bryan Woodwardhttp://www.xyfertility.co.uk/
Bryan Woodward est la personne responsable de X&Y Fertility, une nouvelle clinique de fertilité à Leicester spécialisée dans la fertilité masculine et les traitements de fertilité à faible technologie tels que l'IUI et l'ID. Bryan est co-éditeur du livre «Male Infertility: Sperm Diagnosis, Management and Delivery» qui couvre tous les aspects de la fertilité masculine pour les professionnels et les patients.
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