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Double don – Comment ça marche ?

Double don – Comment ça marche ?

Scientifique clinicien agréé HCPC et responsable qualité ACU.
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 56.

L'utilisation de sperme de donneur dans la conception a été rapportée de manière anecdotique pendant des centaines d'années. En comparaison, le double don, l'utilisation d'ovules et de sperme de donneur, est un traitement relativement nouveau.

Que signifie double don ?

Le double don ne doit pas être confondu avec le don d'embryons, lorsqu'un embryon créé précédemment est donné à un receveur. Ces embryons sont généralement donnés par des patients qui ont déjà complété leur famille et qui ne souhaitent pas que leurs embryons excédentaires soient jetés ou donnés à la recherche. Alors qu'avec le double don, les ovules et le sperme du donneur sont choisis par le receveur pour créer leurs propres embryons uniques à utiliser dans leur traitement.

Depuis 1991, les cliniques britanniques ont l'obligation légale de déclarer tous les cycles de traitement entrepris à la Human Fertilization and Embryology Authority (HFEA). Ces données ont depuis été publiées et ont montré qu'au cours des 30 dernières années, le nombre de cycles a été multiplié par 40 lorsque les ovules et le sperme d'un donneur sont utilisés. Au cours de la période 1991-2019, la naissance de 3000 enfants a été enregistrée.

Pourquoi le double don est-il en augmentation ?

Plusieurs raisons expliquent l'augmentation du recours au double don. Premièrement, les couples qui ont eu des échecs répétés de cycles en utilisant leurs propres gamètes peuvent décider que cela augmentera leurs chances de grossesse. Le Royaume-Uni a toujours eu du mal à trouver des embryons donnés et malgré les tentatives d'un certain nombre d'organisations caritatives de créer un registre des «embryons excédentaires», cela n'a jamais démarré. Les patients sont généralement réticents à donner leurs embryons excédentaires à d'autres couples, peut-être en partie en raison de la complexité perçue de leurs propres enfants ayant un frère ou une sœur génétique à part entière en dehors de l'unité familiale.

De plus, les femmes célibataires qui ont besoin de sperme de donneur ont tendance à commencer leur parcours de fertilité à un âge plus avancé lorsque l'utilisation d'un donneur d'ovules, au lieu de leurs propres ovules, offre une chance de succès nettement plus élevée. La disponibilité croissante de gamètes donneurs à l'échelle internationale a conduit à un choix plus large et l'acceptation générale accrue des différents modes de conception a également ouvert la porte à davantage de personnes se lançant dans un traitement à double don.

Comment fonctionne le double don ?

Le parcours vers le double don comporte plusieurs étapes :

1. Trouver votre donneuse d'ovules :

Trouver une donneuse d'ovules peut être un processus qui prend du temps. La demande au Royaume-Uni dépasse de loin l'offre, en particulier si vous avez besoin d'un donneur issu d'un groupe ethnique minoritaire. Cela conduit souvent les patients à accepter un donneur d'une autre ethnie ou à voyager à l'étranger pour leurs cycles de don d'ovules. Les soins génésiques transfrontaliers sont souvent une voie couronnée de succès, mais présentent leurs propres défis et doivent être soigneusement étudiés si c'est votre voie de choix.

Il existe deux types de donneuses d'ovules : fraîches et congelées. Historiquement, de nouveaux donneurs étaient utilisés, ce qui impliquait la synchronisation du donneur et du receveur, avec un nouveau transfert prévu pour les deux. Cependant, plus récemment, l'utilisation d'ovules de donneurs congelés est plus courante. Cela présente un certain nombre d'avantages : non seulement cela donne de la flexibilité pour le moment du transfert d'embryons (TE), mais cela garantit également qu'il y a moins de traitements annulés puisque la disponibilité des embryons est confirmée avant la programmation du TE. Les taux de réussite des cycles enregistrés utilisant des œufs congelés et des œufs frais sont très similaires malgré le nombre réduit d'œufs congelés alloués par cycle. Il convient également de rappeler qu'avec les œufs congelés, l'injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI) est toujours nécessaire pour compenser l'impact du processus de congélation sur la coquille externe de l'œuf.

En raison des difficultés liées à la recherche d'un donneur d'ovules, les bénéficiaires peuvent avoir besoin d'être flexibles quant au lieu de traitement. Il existe certaines banques d'ovules au Royaume-Uni qui sont étroitement affiliées à une clinique particulière et, par conséquent, les patients doivent s'inscrire auprès d'eux avant de sélectionner un donneur d'ovules. Les donneurs d'ovules internationaux sont disponibles pour l'importation dans certains cas.

2. Sélection de votre donneur de sperme

En comparaison, le processus de sélection des donneurs de sperme est établi depuis de nombreuses années. Si un donneur approprié n'est pas disponible localement, il est assez facile d'importer des échantillons de l'étranger et les coûts sont comparables. Une fois qu'un donneur a été sélectionné, la qualité du sperme doit être prise en compte. Puisqu'un donneur d'ovules est utilisé, il n'est pas nécessaire d'acheter des échantillons «lavés». Le processus de lavage, pour éliminer le cryoprotecteur, fait partie intégrante du processus de décongélation et de préparation dans votre centre de traitement. Il n'est donc pas nécessaire de payer pour cette étape. De plus, si vous utilisez des ovules de donneur congelés, un échantillon de qualité inférieure (nombre et motilité) peut être choisi. Vous aurez une fécondation ICSI, où un seul spermatozoïde est nécessaire par ovule reçu. Des échantillons de meilleure qualité sont nécessaires si vous n'avez pas l'intention d'avoir ICSI dans le cadre de votre traitement.

3. Sélection de vos donneurs d'ovules et de sperme

La sélection des donneurs d'ovules et de sperme peut être un processus complexe. Souvent, les exigences initiales semblent très claires, mais en consultant différents profils de donneurs, les goûts et les aversions des bénéficiaires peuvent changer. Historiquement, il était courant qu'une correspondance raciale soit la première considération, mais maintenant les unités familiales sont beaucoup plus diversifiées sur le plan ethnique et donc les choses ne sont pas si «noires et blanches».

Généralement, un bénéficiaire considérerait d'abord quelles caractéristiques physiques conviendraient à son unité familiale. Lorsqu'il s'agit d'un double don, il est plus courant que les couples décident qu'ils souhaitent s'apparier. Cependant, avec le nombre croissant de femmes célibataires choisissant le double don, les priorités ont changé. Bien que l'un des donneurs puisse être choisi en fonction de lui-même ou de son groupe familial élargi, le deuxième donneur peut être choisi uniquement en fonction de traits de personnalité, de passe-temps ou de réussite scolaire. Cela ouvre la porte à une plus grande diversité dans le pool de donateurs, où auparavant seuls les donateurs jugés suffisamment attractifs étaient sélectionnés.

Historiquement, faire correspondre le statut CMV (cytomégalovirus) du donneur avec le vôtre serait une considération. Le CMV, s'il est contracté pendant la grossesse, peut avoir un impact néfaste sur le développement de votre fœtus. Cependant, il est maintenant de pratique courante de dépister tous les donneurs (ovules et sperme) pour s'assurer que le virus actif n'est pas présent.

L'appariement des groupes sanguins était également autrefois considéré comme un élément crucial de la sélection des donneurs. Ce n'était pas toujours pour des raisons médicales. Certaines familles voulaient s'assurer que si elles choisissaient de garder secrète leur utilisation du don, il ne serait pas découvert accidentellement lors d'une urgence médicale, en ayant un enfant dont le groupe sanguin ne correspondait pas à celui d'un parent.

La suppression de ces deux critères d'exclusion a considérablement élargi le choix du patient et doit être discutée avec votre clinicien traitant si vous êtes inquiet.

4. Demi-frères et sœurs donneurs

Au Royaume-Uni, tout donateur peut légalement contribuer à la création de 10 groupes familiaux. Cela ne veut pas dire 10 enfants, mais 10 familles qui peuvent décider d'avoir plus d'un enfant. Par conséquent, avec un double don, si les deux donneurs atteignent leur quota familial maximum, il est possible que votre enfant résultant soit lié à jusqu'à 20 familles différentes avec plusieurs descendants. Cependant, bien qu'il soit habituel pour un donneur de sperme de contribuer à l'intégralité de son quota familial, la nature du processus de don d'ovules se limite d'elle-même, la plupart des donneurs d'ovules contribuant à moins de 5 familles. Si vous décidez d'opter pour un donneur qui n'est pas recruté au Royaume-Uni, vous voudrez peut-être tenir compte du nombre de familles de demi-frères et sœurs avec lesquelles vous vous sentiriez à l'aise.

Bien que les donneurs importés doivent respecter la limite de 10 familles britanniques, ils peuvent avoir été utilisés à l'échelle internationale lorsque les limites familiales sont plus élevées ou moins étroitement réglementées.

5. Le traitement

Une fois que vos donneurs ont été choisis et, s'ils sont congelés, sont stockés en toute sécurité dans la clinique de votre choix, il est temps de commencer à déterminer quand vous souhaitez recevoir un traitement. Si vous utilisez des ovules frais de donneuse, cela peut dépendre de la disponibilité de la donneuse. Si vous utilisez un donneur dans le cadre d'un accord de partage d'ovules, le moment sera le moment où votre donneur a l'intention d'avoir son propre traitement. Comme mentionné précédemment, un transfert d'embryon frais (ET) ne peut être réalisé que si vous êtes en mesure de synchroniser votre cycle avec la date de collecte des ovules. Pour beaucoup, cela s'avère délicat et la décision de congeler les embryons résultants est la meilleure option avec un transfert d'embryons congelés (FET) prévu pour une date ultérieure.

En comparaison, lors de l'utilisation d'ovules congelés et de sperme congelé, le traitement peut être planifié pour correspondre à votre cycle menstruel normal (un FET naturel) ou programmé dans un cycle médicamenteux. Quoi qu'il en soit, la création des embryons peut être organisée pour viser un blastocyste ET le jour 5 après la décongélation des ovules et du sperme, qui est connu pour vous donner les meilleures chances de grossesse. Encore une fois, les embryons créés peuvent être congelés et utilisés dans un FET si vous préférez.

6. Le résultat

Avec tous les cycles de traitement, le résultat dépend de nombreux facteurs. Cependant, lors de l'utilisation d'ovules et de sperme de donneur, les facteurs contributifs négatifs sont considérablement réduits. Tous les donneurs passent par un nombre exhaustif de tests et d'évaluations et environ 95% sont rejetés du programme de don pour des raisons allant des antécédents médicaux à la motivation à faire un don.

Le meilleur exemple du succès de ce recrutement strict est la suppression de l'impact de l'âge sur la qualité des œufs. Comme nous le savons tous, la qualité des œufs diminue avec l'âge. Toutes les donneuses d'ovules recrutées au Royaume-Uni doivent avoir moins de 36 ans. Ceci est clairement démontré par les données publiées de la HFEA sur le taux de natalité par cycle en double don, pour les patientes âgées de 45 à 50 ans (1991 - 2019) qui est répertorié comme 32% (ET frais). En comparaison, dans le même groupe d'âge, l'utilisation du sperme du partenaire et des ovules du patient est documentée comme un taux de natalité/cycle de 2 % (ET frais).

Si vous envisagez de faire un double don, vous trouverez des sources d'informations utiles sur : The Donor Conception Network (DCN) www.dcnetwork.org et l'Autorité de la fécondation humaine et de l'embryologie (HFEA) www.hfea.gov.uk

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Vénessa Smith
Vénessa Smith
Venessa est une scientifique clinicienne enregistrée au HCPC avec plus de 25 ans d'expérience dans le domaine de la fertilité. Sa carrière en embryologie a commencé sous la direction du professeur Robert Winston à l'hôpital Hammersmith, avant de travailler dans plusieurs cliniques britanniques. Pendant son séjour à la London Women's Clinic en tant que responsable du laboratoire d'embryologie et de la banque de sperme, elle a développé un intérêt particulier pour le don de gamètes et a dirigé le premier programme de don connu au Royaume-Uni. Elle est ensuite devenue responsable qualité du groupe et est expérimentée dans la gouvernance clinique, les soins génésiques transfrontaliers et tous les aspects de la législation sur la fertilité. Venessa travaille maintenant à l'ACU du Guy's Hospital et siège au panel du centre agréé de la HFEA et à son groupe de travail sur la diversité ethnique. Venessa a été une conférencière régulière lors de nombreux événements et conférences axés sur les patients, travaillant avec le Donor Conception Network depuis plus d'une décennie. Elle a contribué à plusieurs livres et revues.