Naviguer dans votre fertilité au travail

Naviguer dans votre fertilité au travail

Responsable de la fécondité sur le lieu de travail, Fertility Network UK (FNUK).
Publié à l'origine dans Fertility Road Magazine, NUMÉRO 57.

Pour tout patient subissant les exigences d'un traitement de fertilité tout en travaillant, il ne sera que trop conscient que les deux domaines (travail et traitement) peuvent sembler être un engagement à plein temps. Les patients nous parlent souvent à FNUK de la façon dont l'infertilité peut être dévorante, que 90% des heures d'éveil peuvent être absorbées en se concentrant sur le traitement, les rendez-vous et l'incertitude. Fertility Network UK et Fertifa ont mené une enquête auprès des patients en novembre 2021.

Un mot clé qui est revenu à plusieurs reprises dans les résultats de notre enquête était le « présentéisme », les patients tenant à peu près l'équilibre tendu entre le travail et le traitement, mais ne se sentant pas pleinement engagés dans leur travail. Peut-être plus inquiétant est le constat brutal que 38 % de toutes les personnes interrogées avaient envisagé ou avaient en fait quitté leur travail parce qu'elles n'étaient pas en mesure d'équilibrer les deux.

En termes simples, nous devons faire beaucoup mieux pour soutenir les 3.5 millions de personnes confrontées chaque année à des problèmes de fertilité en matière d'équilibre travail / vie privée. En ne le faisant pas, nous risquons d'avoir des répercussions à long terme sur la santé mentale, l'économie et la société, non seulement pour l'individu, mais pour la société dans son ensemble.

Fertility Network UK a eu le privilège d'aider les lieux de travail à résoudre tous ces problèmes et plus encore via notre programme Fertility in the Workplace. Depuis notre partenariat de 2015 avec les syndicats en Écosse, nous travaillons avec un grand nombre de lieux de travail allant d'organisations caritatives telles que la recherche sur le cancer et St Martin sur le terrain aux fiducies hospitalières, aux autorités locales et aux grandes organisations nationales et internationales telles que HSBC, Autotrader et Pepsi-co. En fait, les deux dernières années ont vu une explosion d'intérêt pour ce sujet, en partie à cause du travail incroyable qui se fait autour de la santé mentale au travail, mais aussi à cause du merveilleux travail autour de la ménopause. Il est maintenant temps de mettre l'accent sur l'infertilité et le travail et nous sommes fiers, en tant qu'organisme de bienfaisance national, de jouer un rôle clé dans cette direction.

Dans notre travail au fil des ans avec des patients de fertilité, nous avons vu des thèmes récurrents émerger lorsque nous essayons d'équilibrer le traitement de fertilité et le travail.

Amorcer la conversation avec les gestionnaires et au travail

Si vous vous trouvez au stade du diagnostic ou de l'investigation de l'infertilité, la vie peut soudainement se sentir secouée de manière irréversible. Les gens parlent de la nature holistique des luttes de fertilité et d'entrer dans une expérience de chagrin et de deuil pour la vie que vous pensiez avoir. Lorsque vous naviguez dans ce nouveau monde, il peut souvent sembler incroyablement difficile de parler au travail et aux managers, d'amener le monde du travail dans ce qui peut sembler être un problème extrêmement personnel.

Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon d'aborder cela et nous sommes conscients que tous les managers n'auront pas le même niveau de compréhension ou même d'empathie. Mais lorsqu'il est possible de parler à une ou deux personnes de confiance au travail, cela peut être utile à long terme. Les demandes de traitement peuvent être innombrables et affecter la santé, les capacités émotionnelles et la capacité de travail d'une personne. Nos recherches ont révélé qu'une personne moyenne passant par un cycle de FIV aura besoin de 8 à 10 jours ouvrables flexibles pour les rendez-vous, les analyses, la collecte des ovules et le transfert d'embryons. Les rendez-vous à la clinique sont souvent dépassés ou sont appelés à la dernière minute, ce qui signifie que la flexibilité du lieu de travail est essentielle. Commencer la conversation peut sembler intimidant, nous recommandons donc un e-mail ou une conversation pour indiquer le besoin médical de soutien en ce moment, en mettant l'accent sur la nécessité médicale plutôt que sur le choix de mode de vie. Fertility Network UK a une fiche d'information utile qui peut être partagée avec la famille et les amis pour expliquer les bases de l'infertilité.

Une autre excellente ressource consiste à demander à votre clinique un document de votre protocole de traitement (en reconnaissant que le traitement dévie très souvent) pour expliquer ce que chaque étape peut signifier en termes d'impact des médicaments ainsi que d'engagement de temps et donc comment le travail peut soutenir vous à chaque étape.

Le fondement de toutes ces discussions est de travailler ensemble, dans les paramètres d'un traitement médical vital, pour faciliter un environnement de travail positif. Il vaut également la peine de vérifier s'il existe une politique sur le lieu de travail, s'il doit y avoir des ajustements raisonnables et quel soutien peut être offert à l'avenir. Jongler avec les deux domaines de votre vie peut être exigeant, mais avec un soutien et une flexibilité appropriés, c'est possible.

Comment le dire (ou ne pas le dire) à ses collègues de travail

Liée à ce qui précède est la question souvent posée sur le fait de dire aux collègues de travail. Encore une fois, il n'y a vraiment pas de bonne réponse - seulement ce qui fonctionne pour vous et ce qui pourrait vous aider dans cette situation. Les gens peuvent souvent trouver un travail à l'abri des exigences du traitement de la fertilité et un endroit où la vie peut continuer à se sentir assez normale. Certaines personnes peuvent donc choisir de garder le travail entièrement «séparé» du traitement. Cependant, pour beaucoup, il peut être utile d'avoir quelques personnes de confiance au travail qui connaissent certaines des difficultés que vous rencontrerez presque certainement.

Soyez clair sur le type de soutien dont vous avez besoin

Partager des informations de base sur ce que votre traitement de fertilité implique peut être très utile et être clair sur ce que signifie le soutien pour vous plutôt que sur ce à quoi ils le supposent. Dans tout cela, il est essentiel que le soutien que vous demandez soit à vos conditions et qu'il vous soit spécifiquement adapté. Pour que le problème soit reconnu, mais pas pour que vous vous sentiez submergé par les offres de soutien bien intentionnées des autres. Soyez clair sur ce dont vous avez besoin et soyez ouvert au fait que cela peut changer avec le temps.

Gérer les déclencheurs au travail

L'un des problèmes souvent abordés dans les groupes de soutien que nous gérons au Fertility Network est celui des hypothèses et des insensibilités des autres autour de l'expérience des luttes de fertilité, et c'est une expérience souvent vécue au travail. Dans notre société pronataliste, on suppose souvent que la plupart des gens auront un partenaire et une famille et que les enfants sont une évidence dans la vie d'une personne. Les annonces de grossesse, les images numérisées et le partage des hauts et des bas de la parentalité peuvent tous avoir un impact réel sur la journée de travail d'une personne confrontée à des difficultés. La clé ici est double. Premièrement, les lieux de travail eux-mêmes doivent devenir des lieux de travail plus favorables à la fertilité, pour reconnaître la prévalence et l'énormité de cet événement de la vie. Deuxièmement, pour l'individu lui-même, il s'agit de s'assurer que le soutien est là quand et si des déclencheurs peuvent se produire. Quelles sont les personnes avec lesquelles vous pouvez vous entourer qui vont simplement « comprendre », faire preuve d'empathie et être là pour écouter ? Le groupe de soutien, les amis, les collègues et les membres de la famille qui seront là pour vous lorsque la journée vous paraîtra trop difficile. Il existe un large éventail de supports disponibles, des applications aux groupes en ligne, et nous ne devons pas nous sentir seuls face à ces défis.

Faire face aux prochaines étapes et envisager le long terme

Il y a tellement d'incertitudes associées aux luttes de fertilité et l'une des réalités est qu'elles deviennent très souvent un problème à long terme, couvrant de nombreuses tentatives au fil des ans. L'orientation clinique peut très souvent être intense pendant le traitement lui-même et pourtant entre les cycles ou lors du passage à d'autres options, les choses peuvent devenir beaucoup plus calmes et cela peut également être reflété par la capacité d'empathie des pairs et de la famille.

Il est donc vital que vous créiez un groupe de personnes qui seront "dans le long terme" et qui comprennent intrinsèquement les émotions auxquelles vous serez confronté. Aider votre lieu de travail à prendre conscience de la nature à long terme de l'infertilité et à comprendre qu'il n'y a pas que les saisons « d'activité de traitement » pendant lesquelles vous pourriez avoir besoin de soutien est vraiment important. Un soutien doit être présent au travail, non seulement pour la personne sur le point d'avoir une collecte d'ovules, mais pour la personne qui a décidé que la meilleure des options est de mettre fin au traitement et de naviguer sur le nouveau terrain de la vie sans enfants. Dans toutes ces préoccupations et bien d'autres, nous, en tant qu'organisme de bienfaisance national, ferons partie de votre réseau de soutien et de votre aide. Chez Fertility Network UK (www.fertilitynetworkuk.org), nous proposons une large gamme de groupes, de webinaires, de lignes d'assistance et d'informations et plus précisément, nous sommes là pour soutenir les lieux de travail alors qu'ils évoluent vers une plus grande compréhension et une culture réaliste pour tous ceux qui sont confrontés à des problèmes de fertilité.

Notre engagement est que nous serons là longtemps après la fin de la session de formation pour vous, pour le lieu de travail et pour toute personne qui a besoin de notre aide.

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Photo d'Anya Sizer
Anya Sizer
Anya est à la tête de l'initiative sur le lieu de travail "Fertilité sur le lieu de travail" pour Fertility Network UK et possède plus de quinze ans d'expérience dans le secteur de la fertilité, dont sept dans la supervision du soutien aux patients à la London Women's Clinic, Harley Street. Elle est souvent dans les médias en tant que championne du point de vue des patients face à l'infertilité et est actuellement occupée à faire pression sur les députés et à parler au Parlement concernant la fourniture équitable de la FIV pour tous. Elle a travaillé pour trois députés, plus récemment en tant que cadre supérieur du député de David Lammy, en plus d'être conseillère locale pour Hoxton East et Shoreditch et vice-présidente de Hackney. Elle est mère de deux enfants issus de la FIV et d'un fils adoptif et championne de l'association caritative Saying Goodbye baby loss et de l'association caritative d'adoption Home for Good.
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